giovedì, Novembre 14

Venezuela – Guyana: un confine in difficoltà Traffici illegali e scontri armati sconvolgono la vita appena fuori Etheringbang, un piccolo centro della Guyana al confine venezuelano,

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Appena fuori Etheringbang, un piccolo centro della Guyana al confine venezuelano, il fiume Cuyuní che separa la Guyana dal Venezuela si snoda attraverso sponde fitte di sottobosco. Questo è il confine raccontato da Bram Ebus per ‘Crisis Group’. Sul lato settentrionale si trova un campo per guerriglieri colombiani che vivono a circa 700 km dalle loro case, mentre altri gruppi armati operano anche nelle vicinanze. Etheringbang si trova sul bordo occidentale della regione di Essequibo, 160.000 chilometri quadrati di foresta pluviale quasi impenetrabile. Insieme a un giacimento petrolifero offshore, Essequibo è oggetto di una disputa territoriale tra Guyana e Venezuela, che precede l’indipendenza del precedente paese dalla Gran Bretagna nel 1966 e che è ora pendente dinanzi alla Corte internazionale di giustizia dell’Aia. Ma per le autorità della Guyana, quella battaglia legale è una preoccupazione meno immediata dei frequenti scontri con quelli che cercano profitti illeciti che lavorano lungo il Cuyuní: ci sono miniere d’oro illegali e tratte di esseri umani. Questa attività è alimentata dalla crisi in Venezuela, dove il governo e l’opposizione la stanno attaccando in mezzo a una catastrofe economica che sta producendo un’emigrazione di massa, inclusa la Guyana.

In Venezuela trovano rifugio membri dell’Esercito di liberazione nazionale della Colombia (ELN), guerriglieri oppositori del governo di Bogotà che sono stati a lungo in Venezuela, ma hanno ampliato la loro presenza negli ultimi tre anni e si sono allineati con Maduro di fronte all’internazionale pressione su di lui per dimettersi. Includerebbero anche gruppi di criminalità organizzata noti come sindicatos che alimentano l’esplosione dell’economia illecita nelle regioni minerarie del Venezuela. I gruppi che lottano per controllare la ricchezza mineraria del Venezuela stanno già spingendo gli attori armati oltre il confine in questo piccolo stato caraibico.

Come ricorda Ebus, è difficile sopravvalutare la lontananza di Etheringbang o quanto sembra lontano dalle autorità di Georgetown. Etheringbang non ha sindaco. La città non è molto più di una strada non asfaltata lungo il Cuyuní. La valuta principale in Etheringbang è l’oro. La città è lontana da qualsiasi banca che distribuisca dollari della Guyana; il bolivar venezuelano più facilmente disponibile è quasi senza valore, data l’iperinflazione attraverso il fiume.

Il crollo dell’industria petrolifera venezuelana a causa dell’implosione politica ed economica del paese, esacerbato dalle sanzioni petrolifere statunitensi imposte a gennaio, ha fermato – dice il ricercatore – il flusso di petrolio e benzina attraverso il confine. Privati ​​del carburante venezuelano, un sostegno principale dell’economia locale, le persone di Etheringbang sono lasciate solo con pochi mezzi di sopravvivenza: miniere d’oro, lavoro nei bar in cui la musica brilla e l’industria del sesso.

Ci sono più di 36.000 venezuelani in Guyana, un paese di 780.000. Alcuni sono rifugiati che sono venuti da soli; altri sono vittime della tratta di esseri umani. Il Cuyuní è una delle tre principali rotte migratorie dal Venezuela alla Guyana. Da San Martin de Turumbán, la città venezuelana più vicina a Etheringbang, migranti e rifugiati attraversano il fiume, che delimita il confine per un tratto di 100 km prima di curvare nell’entroterra. Possono raggiungere le città della Guyana dopo tre giorni in barca. La seconda rotta attraversa il Brasile, attraversando lo stato di Roraima e la sua capitale Boa Vista ed entrando in Guyana attraverso un villaggio chiamato Lethem. I media della Guyana avvertono che agenti di polizia corrotti “scuotono” gli stranieri su questa rotta e chiedono pagamenti in contanti o in oro ai posti di blocco. Il terzo mezzo di accesso è via mare. In uno dei luoghi in cui arrivano le barche, la città di Mabaruma vicino al confine, centinaia di rifugiati venezuelani dormono per le strade, mentre la polizia della Guyana ha impedito loro di viaggiare oltre. Da quando un traghetto che trasportava circa 140 venezuelani è arrivato a Georgetown nel maggio 2019, le autorità hanno cercato di fermare l’afflusso di migranti nella capitale.

In un dato giorno, Etheringbang stesso ospita oltre 500 persone che per lo più non vivono in città. Molti di loro sono venezuelani, di cui molti sono lavoratrici del sesso. Gli altri residenti temporanei vengono in città per riposare, acquistare provviste o cercare divertimento dopo settimane o addirittura mesi di duro lavoro nelle fosse minerarie sparse nelle vicinanze. ‘Sesso di sopravvivenza’ è il termine che le prostitute locali danno la loro occupazione.

Secondo Ebusa, le radici delle difficoltà di questo avamposto di confine si trovano negli stati venezuelani meridionali di Bolivar e Amazonas, che confinano con Brasile e Colombia, nonché con la Guyana . Nel 2016, il governo del Presidente Maduro, cercando di compensare la grave contrazione economica del paese, ha designato una vasta area in questi stati per l’estrazione di oro, coltan, diamanti, terre rare e altri minerali preziosi. I gruppi armati non statali hanno ampliato la loro portata in questi territori e catturato gran parte della ricchezza mineraria. In tal modo, hanno sfruttato il flusso di lavoratori migranti in fuga dalla disperata mancanza di opportunità economiche altrove in Venezuela. Nelle miniere venezuelane, i guerriglieri colombiani e i dissidenti delle forze armate rivoluzionarie della Colombia si scontrano per il controllo con i sindaci venezuelani. I loro scontri a fuoco hanno spinto quest’ultimo – così come molti comuni venezuelani che cercano di guadagnarsi da vivere – verso il confine conteso con la Guyana.

Per scongiurare gli intrusi, i soldati della Guyana sono schierati in profondità nella giungla, ma tendono ad evitare azioni che potrebbero portare all’escalation con qualsiasi potenziale nemico. La violenza in espansione nel sud del Venezuela si è già riversata sul fiume. Nel novembre 2018, un poliziotto della Guyana in una barca è stato sparato dalla banca venezuelana del Cuyuní. I Sindicatos hanno attaccato i campi minerari della Guyana a gennaio e uno dei loro membri è stato ucciso nella sparatoria.

Le autorità della Guyana hanno difficoltà a contenere i rischi che si nascondono nella splendida foresta pluviale che circonda Etheringbang. Il confine con il Venezuela è distante dalla capitale e difficile da raggiungere per le istituzioni statali. La Guyana tende a concordare sul fatto che la soluzione ai problemi di Etheringbang non sta in Georgetown ma in Caracas – e nella speranza di un accordo politico che potrebbe porre fine alla caduta economica del Venezuela e consentire allo stato di riprendere il controllo dagli attori armati che predano la popolazione della regione. Al contrario, qualsiasi tentativo di porre fine alla resa dei conti politica del Venezuela con la forza, sia un tentativo di colpo di stato o un intervento straniero, potrebbe avere conseguenze disastrose per la sicurezza della Guyana.

Nel frattempo, la vita lungo il Cuyuní è difficile e scorre secondo lo stato dell’economia criminale. Di ritorno a Georgetown, scambio messaggi con un proprietario di miniera che ho incontrato a Etheringbang. Senza carburante per gestire le sue operazioni, i suoi affari sono in sofferenza.

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