domenica, Dicembre 15

Taiwan: Terry Gou, il miliardario in corsa per le presidenziali Ne parliamo con Ross Feingold, analista politico-economico di Taipei

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Il Presidente di Foxconn, Terry Gou, ha annunciato la candidatura alle elezioni presidenziali che si terranno a Taiwan, in agenda per il gennaio 2020. Il Presidente parteciperà alle primarie del Kuomintang (KMT), il partito nazionalista di Taiwan vicino a Pechino.

Terry Gou è l’uomo più ricco di Taiwan, con un patrimonio personale stimato in 7,6 miliardi dollari. Nel 1974 aveva fondato la Hon Hai Precision Industry, nota come Foxconn, con un patrimonio di 7500 dollari di allora e uno staff di solo dieci persone: oggi il gruppo conta oltre un milione di dipendenti ed è presente in molti Paesi, soprattutto in Cina.
E il fatto che il magnate abbia così tanti interessi in Cina potrebbe giocargli contro, il conflitto d’interessi in campagna elettorale potrebbe emergere prepotentemente. Anche considerando che è ritenuto molto ‘pro-Cina’
Nel 2017, Gou aveva anche incontrato il Presidente Usa, Donald Trump, alla Casa Bianca, e dopo l’incontro aveva promesso nuovi investimenti negli Stati Uniti. Non di meno in questi giorni Gou ha messo in discussione i legami di Taiwan con gli Stati Uniti e ha detto che l’isola dovrebbe smettere di comprare armi americane.
Alcuni analisti sottolineano che la sua elezione potrebbe preoccupare gli USA, e che se superasse le primarie e fosse il candidato ufficiale del partito Kuomintang, quelle del 2020 saranno le elezioni più insolite nella storia di Taiwan, sarebbe «qualcosa di completamente nuovo per la politica di Taiwan – qui c’è un candidato che vede tutto attraverso l’angolo pragmatico di un uomo d’affari piuttosto che la politica o l’ideologia grezza», ha detto Zhang Baohui, analista della sicurezza regionale presso l’Università Lingnan di Hong Kong, a  ‘Reuters’.

L’annuncio della candidatura è arrivato poche ore dopo che l’imprenditore si è presentato in un tempio di New Taipei, la sua città natale, nel nord dell’isola, e davanti a circa cento fedeli ha annunciato la sua intenzione di candidarsi, su ispirazione della dea del mare Mazu, il cui culto è  molto diffuso a Taiwan. «Tre giorni fa, Mazu è arrivata da me in sogno», ha detto. «Mazu non vuole che la società taiwanese sia in un momento così difficile. Mazu mi ha detto di uscire allo scoperto e di fare qualcosa». Taiwan, ha detto Gou, ha bisogno di mantenere pace, stabilità e di creare un futuro migliore per le giovani generazioni, e la su discesa in campo «è una questione di responsabilità, non di fare soldi».

Il KMT dovrà ora accettare e ufficializzare la sua candidatura. Gou è stato un membro del partito per più di 50 anni e nel 2016 ha fatto un prestito senza interessi di 45 milioni di dollari a nome di sua madre. Una generosità che il partito non potrà non considerare.

Il partito nazionalista  è tradizionalmente su posizioni più concilianti verso Pechino rispetto al DPP , il Partito democratico progressista e  indipendentista della Presidente Tsai Ing-wen, invisa ai dirigenti cinesi per non avere mai riconosciuto pubblicamente il principio dell’unica Cina, che Pechino considera fondamentale nei rapporti con l’isola. Infatti, le relazioni tra Cina e Taiwan sono peggiorate da quando Tsai Ing-wen è salito al potere nel 2016.
L’elezione del magnate, o comunque di un candidato del Kuomintang, potrebbe essere vista di buon occhio da Pechino.  Il Partito democratico alle elezioni amministrative del novembre scorso è stato surclassato dal Kuomintang in diverse città chiave del Paese. Con Ross Feingold, analista politico-economico di Taipei abbiamo cercato di capire qualcosa di più di questa candidatura.

 

Terry Gou, scende in campo per le presidenziali di Taiwan, ovvero per le primarie del partito nazionalista Kuomintang (Kmt). Quale il significato di questa candidatura?

Terry Gou è il più importante business leader di Taiwan, soprattutto dopo il pensionamento nel 2018 dell’ex presidente della Manufacturing Company di Taiwan Semiconductor, Morris Chang. Non ha bisogno di presentarsi agli elettori di Taiwan; il suo nome in Taiwan è universale. Per la campagna elettorale presidenziale del 2020, le due questioni chiave saranno le relazioni di Taiwan con la Cina e lo sviluppo economico. Come candidato alla ricerca della candidatura del Kuomintang alla presidenza del partito, Gou probabilmente avrà una visione simile sulle relazioni di Taiwan con la Cina come fanno altri candidati del Kuomintang. Questo punto di vista è che Taiwan non dovrebbe dichiarare formalmente la sua indipendenza né dovrebbe cambiare il nome ufficiale del paese, che continua ad essere la Repubblica di Cina, e che in genere Cina e Taiwan dovrebbero convenire che fanno parte dello stesso paese (che il governo a Pechino chiama la Repubblica popolare cinese, e il governo di Taipei chiama la Repubblica di Cina) anche se sono attualmente entità politiche separate. Questo è spesso chiamato il ‘Consenso del 1992’ basato su un presunto accordo raggiunto tra i negoziatori cinesi e di Taiwan nel 1992. Il Partito democratico progressista del presidente Tsai Ing-wen, che controlla anche la maggioranza del parlamento di Taiwan, ha una visione molto diversa del rapporto tra Cina e Taiwan. Anche se il presidente Tsai non ha preso le mosse esplicite per formalizzare l’indipendenza di Taiwan, il DPP ha tradizionalmente sostenuto questa idea. Per quanto riguarda l’economia di Taiwan e il modo di aumentare il prodotto interno lordo (che attualmente cresce del 2% all’anno e spesso in ritardo rispetto ad altre economie asiatiche come Hong Kong, Singapore e Corea del Sud), ciò che rende Gou un candidato così unico è la sua attività, la sua esperienza e il successo, insieme alle straordinarie dimensioni della sua azienda, con decine di migliaia di dipendenti a Taiwan e centinaia di migliaia di dipendenti in Cina. Durante il secondo mandato del predecessore del presidente Tsai, Ma Ying-jeou, il presidente Ma ha proposto un accordo sugli scambi di servizi con la Cina, che ha portato all’occupazione studentesca nel 2014 del parlamento di Taiwan e, infine, l’accordo non è stato attuato. Uomini d’affari come Gou favoriranno relazioni economiche più strette con la Cina, sia che si tratti di scambi di merci o di scambi di servizi. Ciò potrebbe costringere i suoi concorrenti del Kuomintang alla nomina presidenziale a muoversi anche più vicino al suo punto di vista per sostenere relazioni economiche più strette con la Cina, e sarà un grande contrasto con chi è il candidato del Partito Progressista Democratico.

Chi sono gli sfidanti di Guo a queste primarie? E chi è Guo?

Gli sfidanti di Gou per la nomination al Kuomintang includono un ex sindaco di New Taipei City (una grande municipalità vicina alla capitale, Taipei City), Eric Chu, che era anche vicepremier e legislatore all’inizio della sua carriera, così come Wang Jyn-ping, un legislatore che ha ricoperto la carica di parlamentare quando il Kuomintang e i suoi alleati avevano la maggioranza tra il 2000 e il 2016. L’attuale sindaco della seconda città di Taiwan, Kaohsiung, Han Kuo-yu, eletto con una vittoria a sorpresa alle elezioni locali lo scorso novembre, è un potenziale candidato popolare. Han non ha escluso di cercare la nomination, ma deve soppesarlo criticando che sta rinunciando così rapidamente ai cittadini di Kaohsiung che lo hanno eletto lo scorso novembre. La carriera aziendale di Gou iniziò a metà degli anni ’70 nella produzione di elettronica di consumo come calcolatrici e nei decenni successivi la sua azienda è cresciuta insieme alla crescita dei vari tipi di dispositivi informatici e di comunicazione che sono così comuni nella nostra vita sia che si tratti di computer o smartphone . Ciò che ha reso Gou così efficace è stata la sua capacità di affermarsi con il modello ‘contract manufacturer’, che consente a marchi come Apple di esternalizzare la produzione a Foxconn, in modo che Apple possa concentrarsi sul design e sul marketing. Gou non ha avuto un ampio coinvolgimento diretto in politica – questa sarà la prima volta che cercherà un ufficio elettorale – sebbene storicamente sia stato un sostenitore del Kuomintang, come la maggior parte dei leader di Taiwan tendono ad essere. Questo perché sostenere il Partito democratico progressista può avere un impatto negativo sulla capacità di un’azienda di fare affari in Cina, e la maggior parte delle grandi imprese di Taiwan hanno ampi investimenti anche in Cina. Infatti, nel 2016, Gou ha prestato il quartier generale del Kuomintang a circa 1,5 milioni di dollari quando il partito ha incontrato difficoltà finanziarie.

Se alle primarie la spuntasse, quante possibilità avrà di vincere e arrivare alla presidenza?

Se Gou vince la nomination al Kuomintang, ad oggi è molto difficile valutare la probabilità che Gou vinca la presidenza. Ciò è dovuto al fatto che il suo annuncio è stato una sorpresa, e le società di sondaggi non hanno generalmente interrogato il pubblico sulla possibilità che Gou fosse candidato.
Inoltre, il presidente in carica Tsai sta affrontando una sfida alle primarie del suo partito con l’ex premier (che si è dimesso nel gennaio di quest’anno), William Lai. La data principale è stata posticipata a maggio, quando i leader del partito sperano che Tsai e Lai possano raggiungere un accordo forse convincendo Tsai a non cercare un secondo mandato o che Lai accetti di essere il candidato alla vicepresidenza. C’è un terzo potenziale candidato, l’attuale sindaco di Taipei City, Ko Wen-je. I sondaggi più recenti hanno misurato Han (il sindaco di Kaohsiung) contro il presidente Tsai e il sindaco Ko, o Han contro William Lai contro il sindaco Ko. Han è solitamente il vincitore di questi sondaggi. I sondaggi che misurano Eric Chu contro il presidente Tsai e il sindaco Ko sono più vicini. In generale, in un’elezione di tre candidati, sarebbe una gara serrata (basata sui sondaggi attuali) in cui ogni candidato otterrebbe circa il 30%. Se Gou è il candidato contro il presidente Tsai o William Lai per il Democratic Progressive Party, e con o senza il sindaco Ko come candidato, è anche probabile che i sondaggi mostrino elezioni serrate con molti elettori indecisi. Poiché le elezioni si terranno nel gennaio 2020, è molto probabile che gli elettori prestino molta attenzione solo dopo l’estate.

Perchè un miliardario come lui ha deciso di scendere in campo? E quanto populismo c’è in lui?

Per essere onesti con Gou, va notato che oltre al suo successo come uomo d’affari e al guadagno, ha anche mostrato la volontà di fare cose per il bene pubblico. Gou ha donato grandi quantità di denaro in beneficenza e ha promesso che alla sua morte, in futuro, la maggior parte della sua fortuna sarà devoluta in beneficenza. Da quella prospettiva, non è una sorpresa che voglia servire il pubblico come un politico eletto. E perché avrebbe preso quella decisione adesso? Si collega ai due problemi principali nelle prossime elezioni presidenziali, in Cina e nell’economia. Con la sua conoscenza di fare affari in Cina e rapporti personali con i leader cinesi, è fiducioso nella sua capacità di portare politicamente Cina e Taiwan in un luogo che riduce le attuali tensioni (anche se va notato che molti a Taiwan considerano le tensioni come unicamente generato dalla Cina, e non dalle politiche di Taiwan). Per la politica economica, è fiducioso nella sua capacità di generare nuove idee data la sua esperienza nel mondo degli affari. Gou sarà certamente un populista, con un focus sulla crescita economica. Oltre al commercio con la Cina, non sappiamo ancora quale sia il suo piano specifico. Molto probabilmente egli proporrà anche di usare le sue relazioni con le imprese e i governi in Asia e in altre parti del mondo per aiutare Taiwan a stipulare accordi di libero scambio. Negli ultimi anni, a causa delle pressioni della Cina, nessun paese è stato disposto a firmare accordi bilaterali o multilaterali di libero scambio con Taiwan.

E’ una candidatura che farà comodo alla Cina?

La Cina sta osservando le elezioni da più angolazioni e obiettivi, non tutti coerenti.  Tra un presidente del Kuomintang o un presidente del Partito democratico progressista, la Cina preferisce un presidente del Kuomintang. Anche se viene eletto un candidato del Kuomintang, il problema diventa il tipo di accordi che il presidente del Kuomintang è disposto a firmare con la Cina. Come abbiamo visto nell’esempio 2014 dell’accordo sui servizi, un presidente del Kuomintang che firma troppo rapidamente accordi con la Cina senza un’adeguata spiegazione al pubblico rischia di far arrabbiare il pubblico. Tuttavia, la Cina si aspetta che un presidente del Kuomintang sia disposto a firmare ancora più accordi di quelli del presidente Ma, e potenzialmente accordi che solidificano le relazioni politiche. Anche l’attuale presidente del Kuomintang, Wu Dun-yih, ha recentemente proposto a Taiwan di firmare un ‘accordo di pace’ con la Cina, che ovviamente è stato criticato dal Partito democratico progressista al potere. Così, un presidente del Kuomintang sarà nel mezzo tra le pressioni della Cina per firmare più accordi sulle relazioni economiche e politiche e un pubblico che (anche se elegge il candidato del Kuomintang) non vuole che queste cose si sviluppino troppo velocemente. La grande incognita è quanto a lungo la Cina aspetterà, anche con un presidente del Kuomintang a Taiwan, prima che decida di usare la forza militare per porre fine all’autonomia di Taiwan. Questo è qualcosa che il candidato del Partito Democratico Progressista, sia il Presidente Tsai che William Lai, discuterà spesso durante la campagna presidenziale, e sottolinea che anche dopo che un presidente del Kuomintang ha firmato accordi con la Cina, la Cina continuerà a minacciare l’autonomia di Taiwan.

Con una presidenza Guo cosa ne sarà di Taiwan in riferimento alla Cina?

Se Gou diventerà presidente, aderirà almeno al formato del consenso del 1992 e sottolineerà che Taiwan, sotto il suo nome formale Repubblica di Cina e terraferma sotto il suo nome ufficiale Repubblica popolare cinese, fa parte di un paese. Questo è fondamentalmente un ritorno alla base in base al quale Cina e Taiwan hanno avuto relazioni con il precedente presidente Ma Ying-jeou dal 2008 al 2016. Se i leader della Cina accetteranno questa base come un modo per riprendere il dialogo e firmare accordi (economici) con Taiwan, o aspettarsi di più come accordi politici sulla futura unificazione, è sconosciuto. Oltre a reintrodurre i framework del passato, è probabile che Gou faccia molto affidamento sulle sue relazioni personali con i leader cinesi. Tenendo presente che la sua azienda ha centinaia di migliaia di dipendenti, in numerose località della Cina, e che la sua azienda è in Cina da decenni, le relazioni di Gou in Cina dal livello di governo locale al livello del governo centrale a Pechino sono molto vaste. Ha conosciuto leader dal momento in cui erano funzionari minori ora alti funzionari. Questo tipo di relazioni è qualcosa che nessun altro politico di Taiwan ha. Inoltre, i leader della Cina rispettano geograficamente gli uomini d’affari di successo provenienti da Taiwan, in particolare per quei leader aziendali, come Gou, che ha creato posti di lavoro e sviluppo economico in Cina e non hanno alcuna storia di supporto all’indipendenza di Taiwan.

Sbaglieremmo se dicessimo che il nazionalismo sta prendendo le sembianze dei miliardari (esempio eclatante Trump)?

Se Gou, Trump o Thaksin Shinawatra in Thailandia, o in Italia Silvio Berlusconi, i miliardari che cercano di diventare presidenti o primi ministri non è un nuovo sviluppo in tutto il mondo. I loro record come leader sono misti, con alcuni successi e alcuni insuccessi, che ci dice che il successo aziendale non sempre si trasferisce facilmente al successo come leader eletto. A differenza di Trump o di Berlusconi, Gou non può essere un nazionalista, per la ragione che tale concetto in genere non esiste a Taiwan. Mentre alcuni a Taiwan vogliono formalizzare la separazione di Taiwan dalla Cina, Gou non lo supporta. Quindi, se Gou è un nazionalista, lo sarà per il popolo cinese in generale, inclusi sia in Cina che a Taiwan. Questo probabilmente non è un argomento vincente per gli elettori a Taiwan, anche se la difesa di relazioni più stabili e un ritorno al consenso del 1992 potrebbe essere un argomento di successo (tenendo presente che gli elettori hanno eletto Ma Ying-jeou nel 2008 e nel 2012 che hanno sostenuto questo approccio alle relazioni di Taiwan con la Cina, prima di eleggere Tsai Ing-wen nel 2016 e il suo rifiuto di basare le relazioni Cina-Taiwan sul consenso del 1992). Almeno a Taiwan, se Gou vincerà la candidatura al Kuomintang e poi vincerà la presidenza, si baserà sui suoi convincenti elettori per sostenere le sue proposte per un rapporto stabile con la Cina (probabilmente tornando a un formato del Consenso del 1992 ) e che il suo successo come uomo d’affari porterà crescita economica non solo per magnati come lui, ma anche per la ‘persona comune’.

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