martedì, Giugno 25

Taiwan al voto, quasi un referendum pro o contro l’indipendenza Intervista a Ross Darrell Feingold, analista di Taiwan

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I taiwanesi si recano alle urne domani, sabato 24 novembre, non solo per le elezioni amministrative, ma anche per votare dieci referendum fra cui uno sui matrimoni omosessuali (peraltro già legalizzati dalla Corte costituzionale oltre un anno fa) e un altro sul cambiamento della denominazione utilizzata dall’isola per le manifestazioni sportive.

I sondaggi danno favorito il Partito Progressista Democratico della Presidente Tsai Ing-wen che controlla 13 delle 22 città e distretti dell’isola, ma con percentuali di voto previste al ribasso a causa dell’insoddisfazione per una situazione economica in cui malgrado un Pil in crescita (2,89% nel 2017 con una stima del 2,69% per quest’anno) pochi benefici sono fino ad ora ricaduti sulla popolazione, il cui potere d’acquisto è diminuito.

Tsai Ing-wen, la prima donna alla presidenza dell’isola, è favorevole all’indipendenza dalla Cina e il suo arrivo alla massima carica ha interrotto anni di ‘congelamento’ della questione. Dal voto del 2014, il partito della Presidente, il Partito Democratico Progressista (DPP), controlla tutti i centri di potere sia legislativi che amministrativi.  Pechino considera Taiwan una sua provincia e professa il principio della ‘One-China policy’, ovvero dell’esistenza di un’unica Cina, malgrado l’indipendenza de facto di Taiwan (il cui nome ufficiale è Repubblica di Cina). Il rapporto tra la Cina continentale e Taiwan è stato piuttosto teso da quando è entrata in carica Tsai Ing-wen, nel maggio 2016.  

La crescente sfiducia tra la Cina e gli Stati Uniti negli ultimi due anni ha sollevato lo spettro di tensioni ricorrenti sullo status di Taiwan. Da quando il Kuomintang (KMT) ha perso la guerra civile cinese ed è fuggito a Taiwan, nel 1949, Pechino ha considerato la futura riunificazione con l’isola come causa nazionale sacra. Mentre gli Stati Uniti (come molti Paesi) non hanno relazioni diplomatiche formali con Taiwan, il Governo degli Stati Uniti mantiene solidi legami informali con l’isola. Washington fornisce periodicamente a Taipei anche equipaggiamenti militari difensivi e sostiene che la questione delle relazioni di Taiwan con la Cina continentale dovrebbe essere risolta in modo pacifico e non coercitivo.
Il voto di domani sarà letto anche come una dichiarazione di supporto o meno alla lineaindipendentista’ di Tsai Ing-wen.

Su questa linea di ‘sfida’ alla Cina, vi è anche il quesito referendario che riguarda al scelta di competere alle Olimpiadi del 2020 come Taiwan invece dell’usualeCina Taipei’; quest’ultima è la denominazione voluta da Pechino ed un eventuale cambiamento -che peraltro non sembrerebbe essere accolto con favore dal Comitato Olimpico Internazionale- potrebbe irritare le autorità cinesi. In corso di campagna elettorale il referendum, molto sostenuto dalle forze al Governo, è stato un tema caldo.

Queste elezioni molto diranno sulla possibilità o meno che i ‘fantasmi’ di una crisi, evocati da alcuni osservatori, Taiwan-Cina, con il terzo protagonista, Washington, prendano forma e quale.

Quello che alcuni osservatori locali come James X. Morris su ‘The Diplomat’, evidenziano, è che Tsai Ing-wen, sulla questione dell’indipendenza ha alzato la posta in gioco nelle ultime settimane, giocando sui timori taiwanesi di una ‘acquisizione’ cinese a Taiwan, sostenendo che i partiti pro-Cina sono pericolosi per la democrazia di Taiwan.

L’enfasi di Tsai sui pericoli delnon voto DPPha suscitato alcune critiche da parte degli osservatori, nel timore che la politica di Taiwan, come altre democrazie negli ultimi anni, stia prendendo una piega basata sulla ‘paura’ e su Trump. Vero è che la minaccia di intromissione cinese è reale, come reale è l’aumento delle attività da parte di gruppi politici marginali con ideologia filo-cinese (con sospetti finanziamenti dalla Cina) che si infiltrerebbero attraverso il crimine organizzato interno.

L’Election Studies Center at National Chengchi University di Taipei ha pubblicato il suo ultimo rapporto sulle tendenze politiche di Taiwan. Sulla questione dell’indipendenza contro l’unificazione con la terraferma, il mantenimento dello status quo rimane l’opzione più popolare (con il 57% dell’isola crede che lo status quo debba essere mantenuto per il prossimo futuro o indefinitamente). Gli approcci pragmatici al tema sono preferiti.  Tuttavia, negli ultimi due anni, la preferenza per l’unificazione ha guadagnato un paio di punti.  Mentre ‘taiwanese’  rimane l’identità più popolare sull’isola, il centro segnala una leggera flessione che coincide con un leggero aumento tra i taiwanesi che si identificano sia cometaiwanesiche comecinesi’. I sondaggi del centro ci dicono anche che quasi la metà dell’isola, il 47%,  si identifica come politicamente ‘indipendente’ o non dà una risposta, mentre il 25 percento si identifica con il KMT e quasi il 22 percento si identifica con il DPP. La popolazione si identifica ed è identificabile non come liberale o conservatrice, piuttosto come pro-indipendenza o pro-Cina, sottolinea Morris. Una ‘demografica’ così frammentata può essere matura per ‘tribalismo e iperpolarizzazione’.

Per capire davvero il significato di queste elezioni, abbiamo intervistato Ross Darrell Feingold, analista di Taiwan.  

Intanto ti chiederei di darmi qualche dato su questa tornata elettorale, per esemoio come si volta, il sistema elettorale, i partiti in campo, ecc….

Gli elettori di Taiwan stanno eleggendo funzionari di livello locale (e non il presidente o il parlamento). Ciò include quelli che sono noti come “comuni speciali”, le sei città più grandi (simili alla città metropolitana italiana) e le contee (che sono simili alle regioni italiane). Gli elettori eleggeranno l’esecutivo (sindaco per i comuni speciali, e il magistrato di contea per le contee) e le legislature per ciascuna di queste divisioni, che sono note come consigli. Saranno anche eletti funzionari di vicinato. In un’isola piccola come Taiwan, i funzionari a livello multiplo (sia a livello locale che a livello di governo centrale), eletti con il voto popolare, riuniscono gli elettori ei loro funzionari eletti in un sistema democratico.

Inoltre, gli elettori decideranno dieci referendum che coprono questioni quali la protezione della qualità dell’aria, l’uso dell’energia nucleare, il tipo di legge che governerà il matrimonio gay, se i bambini delle scuole riceveranno un’istruzione su lesbiche, gay, bisessuali e travestiti (‘LGBT’).

Cosa c’è in ballo in queste elezioni?

La cosa più importante per gli elettori è selezionare i leader che sovrintendono alle questioni quotidiane di governance locale che hanno un impatto diretto sulla qualificazione dei problemi della vita come i trasporti e il traffico, la sicurezza pubblica e l’istruzione. Anche l’accessibilità economica delle abitazioni è una questione importante e una di quelle che i leader locali possono avere un impatto sull’attuazione delle politiche di costruzione di alloggi di proprietà dei governi locali.

Generalmente gli elettori sono quindi motivati ​​da problemi a livello locale e non nazionale. Tuttavia, per i due partiti politici di Taiwan e per i leader delle parti, è in gioco molto di più di quante città o contee controllino il loro partito. Le prossime elezioni presidenziali e parlamentari sono solo tredici mesi di distanza, nel gennaio 2020. Il presidente Tsai Ing-wen è anche la presidente del Democratic Progressive Party (“DPP”). Non solo vuole vincere un secondo mandato, ma vuole anche mantenere la maggioranza del DPP in parlamento. Anche se le decisioni degli elettori sono motivate più dalle questioni locali piuttosto che dalle questioni nazionali o dalle relazioni con la Cina, il presidente è responsabile del rendimento del DPP. Se il DPP fa bene, il presidente sarà in una buona posizione per cercare un secondo mandato. Se il DPP fa male, ci saranno alcuni leader del DPP che chiedono di dimettersi da presidente del partito, il che renderà difficile per lei cercare la nomina del partito il prossimo anno per le elezioni del 2020.

Per l’opposizione Kuomintang (‘KMT’), o Partito nazionalista, le elezioni locali del 2014 e le elezioni nazionali del 2016 sono state disastri. Il partito ha perso la maggioranza del controllo dei governi locali nel 2014, e poi ha perso la presidenza e il controllo del parlamento nel 2016 (entrambi i quali si erano tenuti dal 2008). Se il KMT farà bene in queste elezioni locali, sarà più sicuro di poter riprendere il controllo della presidenza o del parlamento nel 2020.
C’è anche un aspetto unico di questa elezione, che è il sindaco incombente della capitale, Taipei City, il signor Ko Wen-je, che sta cercando di rielezione. Il sindaco Ko è un indipendente che ha vinto le elezioni con un ampio margine nel 2014. Se vincerà la rielezione con un ampio margine, ci sarà la speculazione che si candiderà alla presidenza nel 2020. Quando il sindaco Ko ha vinto il sindaco della città di Taipei nel 2014, era la prima volta che aveva corso per la carica elettiva, e il suo stile personale è molto diverso da un politico tradizionale. Parla direttamente piuttosto che con attenzione ed è un ottimo utente dei social media. A questo proposito è certamente come molti politici non tradizionali che sono stati eletti negli uffici politici in Europa e negli Stati Uniti negli ultimi anni.

Anche se si tratta di elezioni locali, la questione delle relazioni di Taiwan con la Cina è sempre parte della discussione. Il DPP da quando ha assunto il governo nel 2016 ha attuato una politica molto diversa nei confronti della Cina rispetto al KMT tra il 2008 e il 2016. Il presidente del KMT e il governo cinese hanno concordato sul fatto che Taiwan sia parte della Cina anche se non erano d’accordo sulla definizione della Cina è (la Repubblica popolare cinese o la Repubblica di Cina). Questo è noto come “Consensus del 1992” dall’anno in cui i governi di Cina e Taiwan presumibilmente discussero per la prima volta questa comprensione. L’attuale governo del DPP non riconosce questo Consenso del 1992. Indipendentemente dal fatto che gli elettori vogliano o meno tornare a un governo che lo fa, avremo un’indicazione iniziale con queste elezioni locali, ma sappiamo solo con certezza dopo le elezioni presidenziali del 2020.

Qual è il clima che si respira? La gente cosa sta dicendo e come ha vissuto questa campagna elettorale?

Un aspetto notevole di questa campagna è che i candidati continuano a spostare parte della loro campagna sui social media. I candidati che hanno avuto poche possibilità di essere competitivi dai loro avversari politici hanno, attraverso l’uso dei social media, trasformati in candidati molto competitivi.

Con l’aumento del ricorso ai social media, tuttavia, anche il rischio di interferenze di Internet. Il DPP ha ripetutamente citato gli utenti di Internet in Cina e il governo cinese come dietro il supporto online di alcuni dei candidati del KMT. Dopo l’elezione spetta al DPP dimostrare ciò attraverso prove e persino procedimenti penali se qualche persona a Taiwan ha violato le leggi che disciplinano l’interferenza straniera nelle elezioni.

Allo stesso modo, si teme che la Cina abbia distribuito “false notizie” e altri tipi di dis-informazioni con l’obiettivo di persuadere gli elettori a votare contro il DPP. Certamente questo succede. Ma se ciò avvenga o meno a tal punto cambia le decisioni degli elettori, non vi sono prove sufficienti di ciò. Taiwan ha una grande industria dei mezzi di informazione su televisione, giornali, riviste e Internet. Questi media presentano un gran numero di punti di vista diversi da un amico al DPP e critici nei confronti del KMT, neutrali e critici del DPP e amici del KMT. Pertanto, se agli elettori non piace il messaggio di un solo media, hanno molte altre opzioni.

La questione indipendenza come si pone tra i vari contendenti di queste elezioni?

Anche se si tratta di elezioni locali, la questione dell’indipendenza contro lo ‘status quo’ e l’unificazione rimane parte della discussione politica. Il DPP ha tentato di accusare alcuni dei candidati del KMT di favorire i rapporti con la Cina che sarebbero troppo vicini e non buoni per l’economia di Taiwan o la sicurezza nazionale, e in contrasto con i valori democratici di Taiwan. Questo argomento potrebbe funzionare con gli elettori, ma dovremo vedere i risultati per valutarlo chiaramente.

E come si porrà a suo avviso la questione indipendenza a conclusione di questa tornata elettorale?

Se il DPP, che gestisce il governo nazionale, fa male, potrebbe essere un segnale iniziale che gli elettori preferiscono una politica più accomodante nei confronti della Cina. Se gli elettori danno al DPP un simile sostegno che il DPP ha vinto nelle elezioni locali e del 2016 del 2014, allora è più chiaro che gli elettori di Taiwan preferiscono continuare a prendere provvedimenti che garantiscano una minore integrazione con la Cina.

La Cina ha interferito? e se si come?

Vi sono legittime preoccupazioni che la Cina abbia interferito nelle elezioni nel cyberspazio. Ciò include l’aumento delle visualizzazioni di pagina dei candidati del KMT YouTube e altri social media, commenti Internet scritti da individui che utilizzano identità false che scrivono cose positive sui candidati KMT e cose negative su candidati DPP, tentativi di hacking e diffusione di notizie false per rendere il DPP nazionale o I governi locali guidati dai DPP sembrano pessimi. Dopo le elezioni, possiamo valutare meglio se queste azioni abbiano avuto un impatto sulle decisioni degli elettori.

I leader di Taiwan devono anche considerare attentamente quali dichiarazioni pubbliche facciano le elezioni in quanto tali per inviare un segnale sui piani di leadership della Cina per le relazioni di Taiwan a breve, medio e lungo termine. Inoltre, Taiwan deve anche considerare in che modo la Cina influenza gli altri governi di tutto il mondo, sia in Asia che in Europa, per quanto riguarda le interazioni tra i governi e Taiwan. La Cina continua i suoi sforzi per ridurre lo spazio internazionale di Taiwan, ad esempio limitando la partecipazione di Taiwan a organizzazioni internazionali. Questo è qualcosa che la Cina dovrebbe continuare indipendentemente dal risultato delle elezioni.

La Cina deve sempre essere cauta su come risponde alle elezioni di Taiwan. Non solo i commenti rischiano di far arrabbiare gli elettori a Taiwan, ma è anche un promemoria per il pubblico domestico in Cina che Taiwan ha elezioni democratiche e la Cina no.

Dal punto di vista economico cosa c’è in ballo?

Il PIL di Taiwan è previsto in crescita nel 2018 a circa il 2,7% dalla maggior parte delle banche di investimento. Rispetto ad altre economie sviluppate in Asia come Hong Kong, Singapore e Corea del Sud, questo è un po ‘basso e molto più basso rispetto ai mercati emergenti in Asia. Ancora più importante, molti a Taiwan non ritengono di beneficiare di questa crescita economica, soprattutto perché la crescita dei salari è stagnante e i costi per l’edilizia continuano a salire.

Dopo che il DPP è diventato il partito di governo nel 2016 e con il cambiamento di Taiwan – Cina in peggio, è un dato di fatto che un minor numero di turisti provenienti dalla Cina visitano Taiwan e meno ordini di esportazione di frutta e verdura provenienti da Taiwan provengono dalla Cina. Ciò ha avuto un impatto sull’economia nel centro e nel sud di Taiwan ed è una fonte di frustrazione per gli elettori che il KMT ha provato a basare la propria campagna elettorale locale. Che la Cina sia o meno più amichevole con il governo locale del KMT (quando il DPP controlla ancora il governo nazionale) e riprendere il turismo e gli acquisti agricoli è qualcosa che possiamo solo sapere con certezza dopo queste elezioni e nel 2019.

Ci puoi raccontare che tipo di campagna elettorale è stata? Come è stata condotta dai diversi partiti in campo e come si sono caratterizzati davanti agli elettori?

Alcuni candidati a Taiwan continuano a utilizzare un approccio più tradizionale alle elezioni, con grandi manifestazioni, dettagliate presentazioni politiche e altri politici che fanno campagne con loro.

Come in altri paesi in tutto il mondo, l’uso di Internet e dei social media è uno strumento di campagna cruciale per i candidati di successo. Alcuni candidati hanno team tecnologici migliori rispetto ad altri candidati, ma soprattutto, alcuni candidati sono semplicemente più naturali nell’utilizzare i social media.

Poiché Taiwan è una società con alti livelli di utilizzo di Internet su dispositivi mobili e un eccellente servizio Internet mobile 4G anche nel sottosuolo, la possibilità di utilizzare i social media in modo efficace aiuta i candidati a raggiungere gli elettori di tutte le età.

Cosa dobbiamo aspettarci dal dopo voto?

Una sfida per Taiwan sarà come implementare i risultati dei referendum, se qualcuno dei referendum dovesse passare. Alcuni dei referendum proposti non sono coerenti con la politica del governo, e alcuni referendum non sono chiari su quale azione il governo deve intraprendere se il referendum riceve un voto positivo. È qualcosa con cui il presidente e la sua squadra faranno fatica.

Subito dopo il voto, inizierà la competizione per le elezioni presidenziali e parlamentari del gennaio 2020. E quella sarà certamente un’elezione sul rapporto di Taiwan con la Cina. Possiamo aspettarci pressioni dalla Cina nel 2019 per convincere gli elettori di Taiwan a non sostenere nuovamente il DPP. Dovremo vedere come reagiscono gli Stati Uniti e gli altri amici di Taiwan nel mondo.

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