domenica, Agosto 9

Sudafrica: crisi idrica, come uscirne? L'analisi di Kevin Winter, Docente dell' University of Cape Town

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Il Sudafrica viene spesso definito il 30° paese più arido del mondo, con una piovosità media annua di 500 mm rispetto alla media mondiale di 860 mm. Le medie nazionali delle precipitazioni hanno un effetto. Tuttavia, hanno un valore limitato e sono altamente vulnerabili alle ricorrenti siccità o quando sono scarsamente regolamentati e gestiti. I dati relativi alle precipitazioni medie non hanno alcun significato quando la domanda di acqua supera l’offerta. Questo è vero in Sudafrica. Dal 2013 quasi tutte le regioni del Sudafrica hanno imposto numerose restrizioni nel agricolo. Attualmente, le città di Città del Capo e Johannesburg hanno già restrizioni sul posto. Città del Capo richiede che il suo settore agricolo riduca il consumo di acqua del 60% e i suoi cittadini del 45%. Allo stesso modo, tutte le province, come l’Eastern Cape, i grandi comuni e numerosi comuni più piccoli.

Un approvvigionamento affidabile di acqua comprende una quantità accettabile, una qualità che non  dannosa per la salute umana, i mezzi di sussistenza, lo sviluppo e l’ambiente, essenziale per lo sviluppo futuro del Sudafrica. L’aumento delle precipitazioni irregolari e l’aumento della domanda di acqua sono livelli crescenti di stress idrico. Nel 2013, l’indagine sullo stress idrico ha messo il Sudafrica nella 65a posizione su 180 paesi, ma entro il 2040 l’indice di stress idrico dovrebbe aumentare tra il 40% e l’80%.

La sicurezza idrica del Sud Africa è urgente, ma non è chiaro come possa essere raggiunta. Non esiste un accordo universale su come viene misurata l’acqua. In genere le misurazioni comprendono la disponibilità di acqua, i rischi idrici, l’uso di acqua, l’accesso e l’equità in acqua, l’effetto e la frequenza di alluvioni e siccità. E’ ciò che manca spesso nei modi di misurare l’adattamento e la sostenibilità ambientale che potrebbero migliorare le probabilità di diventare sicuri per l’acqua.

Il Sudafrica non può modificare i sistemi climatici che influenzano la variabilità e le condizioni meteorologiche. Ma può adattarsi ai cambiamenti del futuro che vedrà molte parti del Paese più calde, più aride. Il Sudafrica è un paese ad alto tasso di stress idrico. Gli indici mostrano regioni con un’elevata domanda di acqua, in particolare nelle parti sud-ovest e orientale e anche nel nord. È probabile che queste regioni diventino più importanti a causa dell’impatto dello sviluppo sociale ed economico. Entro il 2035 la domanda d’acqua dovrebbe superare l’offerta del 10%.

Se gli impianti idrici programmati non vengono realizzati, l’Istituto per gli studi sulla sicurezza stima un aumento di questo gap al 21%. Il Sudafrica ha una serie di sfide specifiche che rendono difficile il raggiungimento della sicurezza idrica. Questi includono: la posizione geografica di un paese che influenza il clima e i sistemi meteorologici; la rapida crescita della popolazione e aumento della domanda di acqua; l’ investimento limitato in infrastrutture e progetti idrici; la corruzione e la cattiva gestione delle nazioni più povere del mondo nel mondo; la fragile capacità sociale e istituzionale che minaccia una governance efficace.

Il Sudafrica deve fare qualcosa urgentemente: ridurre il divario tra l’approvvigionamento idrico e la domanda. Questo è principalmente una funzione del Dipartimento nazionale dell’acqua e dei servizi igienico-sanitari. Attualmente, tuttavia, il nuovo ministro per l’acqua e le strutture igienico-sanitarie, Gugile Nkwinti, è stato recentemente nominato nel comitato consultivo nazionale dell’acqua che dovrà assumere personale esperto per posti vacanti di alto livello e nuovi incaricati al Comitato consultivo nazionale dell’acqua ed elaborare una strategia integrata di sicurezza idrica che includa elementi in grado di misurare i progressi fatti. La strategia esiste già in un paese di politiche, regolamenti e piani di sviluppo nazionali, ma la transizione verso un paese idrico sicuro e in grado di migliorare le decisioni e i piani relativi all’acqua.

Migliorare l’infrastruttura di qualità dell’acqua. Ciò include impianti di trattamento delle acque e sistemi di drenaggio che inquinano i sistemi di acqua dolce e le dighe di stoccaggio. È comprensibile che l’approvvigionamento idrico sia avvenuto, ma il generale abbandono della qualità dell’acqua è un problema che non può più essere ignorato. Solo un terzo dei fiumi del Sudafrica è in buone condizioni, mentre i costi per il ripristino dei sistemi fluviali degradati sono proibitivi.

L’agenda per lo sviluppo del Sudafrica sarà ben servita garantendo un sistema di gestione delle acque affidabile e sicuro. La sicurezza dell’acqua aiuta a ridurre la povertà, promuove l’istruzione, sostiene la produttività e aumenta gli standard di vita. Una migliore qualità della vita, specialmente per i poveri e i più vulnerabili, deriverà da una buona gestione dell’acqua.

Nessun paese o città può permettersi di essere senza una fonte affidabile di acqua. Una strategia senza rimpianti prende un approccio precauzionale che evita che la crisi idrica si trasformi in fallimento.

 

Traduzione e sintesi dell’articolo ‘Crisis proofing South Africa’s water security‘ di Kevin Winter, Docente dell’ University of Cape Town per ‘The Conversation

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