domenica, Maggio 26

Stress: un nemico anche per le api da miele L'analisi di Amélie Cabirol, esperta dell'Università di Trento, e Andrew Barron, Professore associato della Macquarie University

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Sei mai stato oberato di lavoro, stanco e sentito confuso? La ricerca ora mostra che anche le api del miele soffrono della stessa cosa – e capiamo il perché. La vita di un’ ape non si sta rilassando. Ogni giorno le api fanno molti viaggi, percorrono lunghe distanze, per raccogliere risorse vitali di polline e nettare dai fiori. Devono fare i conti con i predatori, le condizioni meteorologiche avverse e il rischio reale di perdersi.

Proprio come lo stress cronico influisce sulle abilità mentali negli esseri umani, il nostro recente studio suggerisce che queste attività stressanti riducono la capacità delle api di risolvere i problemi, cambiando la connettività tra specifici neuroni nel cervello.

Abbiamo studiato l’impatto dell’attività di foraggiamento sulle abilità di risoluzione dei problemi delle api utilizzando le etichette radio per tenere traccia delle singole api. Abbiamo testato la capacità dei coltivatori di distinguere tra diversi odori floreali, che è essenziale per identificare le specie di fiori che producono nettare o polline nell’ambiente.

Abbiamo quindi testato la capacità delle api di cambiare la loro preferenza tra i profumi floreali quando l’odore è cambiato per indicare la presenza o l’assenza di cibo. Questo è importante per un’attività efficace perché le diverse specie di fiori producono polline e nettare in diversi periodi dell’anno.

Le api da miele devono anche lavorare al loro miglior stato mentale per navigare tra i fiori e l’alveare, altrimenti non possono raccogliere abbastanza cibo per la colonia. Il nostro studio ha scoperto che le api che si nutrivano da molto tempo o ad alta intensità erano meno in grado di apprendere nuovi odori. Riteniamo che ciò potrebbe essere dovuto allo stress. Lo stress nei mammiferi causa difficoltà di apprendimento simili, e un altro recente studio ha descritto le api stressate come poveri raccoglitori.

Il foraggiamento era particolarmente stressante per le giovani api, che sembravano essere meno resistenti alle condizioni ambientali. È sorprendente che il foraggiamento abbia avuto un impatto così negativo sulle api, poiché è stato visto in passato come un tempo per un prezioso allenamento mentale in un ambiente ricco e complesso.

Abbiamo anche identificato cambiamenti indotti dallo stress nella struttura del cervello che hanno influenzato la capacità di apprendimento. Le api che lavoravano con più intensità avevano più connessioni tra le regioni del cervello usate per elaborare gli odori e una regione coinvolta nell’apprendimento e nella memoria. Ciò solleva l’eccitante possibilità che la ricerca futura possa essere in grado di prevedere le capacità di risoluzione dei problemi semplicemente guardando la struttura del cervello.

Il declino delle api da miele – noto come disturbo da collasso di colonie – è un problema globale. Non sappiamo esattamente cosa sta succedendo alla popolazione di api in Australia, ma le perdite in Nuova Zelanda e negli Stati Uniti sono ben al di sopra dei livelli sostenibili.

Il contributo delle api all’economia australiana è stato valutato in 100 milioni di dollari all’anno. Identificare i fattori che causano stress alle api potrebbe aiutarci a gestire e ridurre il loro declino.

Faremmo bene a imparare dall’Unione europea, che ha recentemente vietato i pesticidi neonicotinoidi che influenzano direttamente il cervello delle api. In prospettiva, potremmo anche sviluppare semplici test per gli apicoltori per verificare le capacità di risoluzione dei problemi dei loro alveari. Ciò li aiuterebbe a identificare le colonie deboli prima che collassassero, individuando presto i problemi e preservando la salute della colonia.

 

 

Traduzione e sintesi dell’articolo ‘Bees get stressed at work too (and it might be causing colony collapse)’ di Amélie Cabirol, esperta dell’Università di Trento, e Andrew Barron, Professore associato della Macquarie University, per ‘The Conversation’

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