lunedì, Dicembre 16

Sanchi: quel disastro che poteva essere evitato L’affondamento della petroliera iraniana ed il conseguente impatto ambientale, ne parliamo con Richard Steiner, scienziato marino e professore in pensione dell’Università dell’Alaska

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Che effetti avrà sulla fauna la nube sottomarina tossica di idrocarburi invisibile dalla superficie, che potenzialmente il greggio rilasciato dalla petroliera potrebbe creare?

Qualsiasi organismo marino esposto al condensato subirà una tossicità acuta, in quanto la condensa è nota come sostanza tossica acuta. Ciò può causare la morte o lesioni sub-letali, inclusa compromissione della fisiologia, riproduzione, respirazione, alimentazione, comportamento, ecc. L’ecosistema pelagico del Mar Cinese Orientale è ricco, con molte specie di pesci, molluschi, uccelli marini e mammiferi marini (comprese balene come pinna, gobba, minke, orca, Brydes), focene, ecc. Qualsiasi di esse che ha la pinna sott’acqua subirà un impatto. Ogni volta che decine di migliaia di tonnellate di una sostanza chimica tossica vengono versate in un ecosistema marino produttivo il danno ecologico sarà serio. Certamente lo è stato con Sanchi.

Un ingegnere dell’Amministrazione statale oceanica cinese, Zhang Yong, ha dichiarato che il petrolio leggero avrebbe «un minore impatto nell’oceano» rispetto ad altri tipi di petrolio, e un minimo impatto sugli umani visto che l’incidente è accaduto molto al largo. Lei è d’accordo con questa affermazione?

Questa è un’ipotesi ragionevole, ma solo un’ipotesi, in quanto non abbiamo mai sperimentato una fuoriuscita di condensa così grande e ancora non sappiamo esattamente di che tipo di condensato si trattasse. L’evento si è verificato a 150 miglia dalla costa dove la condensa è meno persistente del petrolio. Ma ha comunque provocato gravi danni ecologici e il Governo cinese non ha attuato un programma di monitoraggio ambientale completo per determinare quale danno nello specifico si è verificato.

Gli esseri umani hanno dei limiti nel comprendere le lesioni ambientali, le persone sembrano concentrarsi solo su ciò che possono effettivamente vedere. Ma ecologicamente, questa è una visione inappropriata ed errata. Il danno causato da questo rovesciamento (e da molti altri) si è verificato nell’ecosistema offshore e pelagico che la maggior parte delle persone non vede mai. Ma il danno ecologico si verifica comunque.

Come si interverrà per la rimozione della petroliera stessa? Potrebbe anch’essa avere un impatto determinante sulla fauna?

Subito dopo l’affondamento del Sanchi (14 gennaio), ho esortato il Governo cinese a condurre un’indagine ROV sott’acqua (Remotely Operated Vehicle) sulle condizioni della nave affondata, per determinare se uno qualsiasi dei serbatoi di carburante fosse rimasto intatto e potesse ancora contenere condensa o carburante. Hanno condotto queste operazioni di ROV dal 20 al 21 gennaio (dalla nave Huaji) e hanno riferito: «la maggior parte dei componenti delle prese d’aria del ponte, i fori di misurazione, i portelli di lavaggio e i fori di portello sono stati danneggiati». Questo suggerisce che il carico era tutto in mare aperto e che probabilmente non c’è più condensa a bordo, ma questo deve ancora essere confermato. Se c’è della condensa lasciata a bordo, dovrebbe essere rimossa (come è stato fatto con il carburante a bordo della Prestige al largo della Spagna, che affondò nel 2002 in 4.000 m di acqua). I livelli di idrocarburi idrici prelevati in superficie sulla nave affondata indicano che potrebbe non esserci più inquinamento in questo momento. Ma tutto ciò deve essere confermato. Se davvero non c’è un grosso rischio di inquinamento da qualsiasi cosa che si trovi ancora sulla nave affondata, sospetto che lasceranno la petroliera semplicemente dove è sul fondo marino.

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