sabato, Febbraio 22

Messaggio nello spazio: Gj 273, se ci sei batti un colpo Il messaggio per gli alieni è partito dalla Norvegia. Ce ne parla Douglas Vakoch, ricercatore e Presidente del METI

0
1 2 3 4


La Stella di Luyten è in grado di ospitare forme di vita. Le ipotesi che queste riescano a comunicare sono scarse, ma le ricerche continuano e il METI ha inviato un messaggio agli extraterrestri. Tra 25 anni potremmo ricevere la risposta.

Da poco tempo a circa 2,3 anni luce da noi, è stata scoperta la stella Gj 273, più comunemente conosciuta come Stella di Luyten. L’esopianeta è subito entrato a far parte della lista dei pianeti più vicini alla terra, e della fascia abitabile, ovvero potenzialmente in grado di ospitate forme di vita. L’occasione è stata subito colta dal METI (Messaging ExtraTerrestrial Intelligence), la cui mission è quella di intercettare e comunicare con forme di intelligenza aliena, qualora esistessero. L’istituto ha formulato ed inviato per un tempo totale di 8 ore da un’antenna in Norvegia, un messaggio, basato sul linguaggio matematico, considerato universale, e quindi che si ritiene essere comprensibile dai presunti extraterrestri.

Il caso, però, ha suscitato diverse critiche, soprattutto da parte dei ricercatori del SETI (Search for Extra-Terrestrial Intelligence), che si occupano anch’essi della comunicazione con forme di vita aliena. Il 98% degli studiosi appare scettico, e non dimentica il messaggio Arecibo, inviato esattamente 43 anni fa verso un lontano ammasso di stelle, e del quale ad oggi non si è avuto alcun riscontro. Il METI difende l’iniziativa, affermando che si tratta di un messaggio molto più semplice del suo storico predecessore, che impiegherà un tempo nettamente inferiore per giungere a destinazione. Saranno, infatti, necessari 12,4 anni per l’andata e 12,4 anni per ritornare sulla terra. Dunque tra 25 anni riusciremo a comunicare con gli extraterrestri? Questo resta un grosso punto interrogativo, ma per saperne di più abbiamo intervistato Douglas Vakoch, ricercatore e Presidente del METI.

Ci può dire qualcosa sul METI? È riconosciuto da qualche istituzione scientifica? I ricercatori sono gli scienziati?

Il METI è un’organizzazione scientifica ed educativa senza fini di lucro con sede a San Francisco, con un illustre Consiglio di amministrazione (http://meti.org/board) e un Consiglio consultivo internazionale multidisciplinare (http://meti.org/advisors).  Tra i nostri ricercatori includono scienziati generalmente coinvolti nella ricerca di vita extraterrestre, come astronomi, fisici, ingegneri della comunicazione e biologi. Ma inviare segnali intenzionali ad altri mondi richiede anche l’input di molte altre discipline, quindi il nostro Consiglio consultivo comprende anche esperti di politica spaziale, studiosi legali, scienziati sociali, storici, artisti e altri da un’ampia varietà di discipline e nazioni.

Sulla base di cosa viene detto che la stella GJ 273, conosciuta anche come la stella di Luyten, può ospitare forme di vita?

Abbiamo scelto la stella di Luyten come nostro obiettivo perché è la stella più vicina che può essere presa di mira dal trasmettitore EISCAT a Tromsø in Norvegia. E’ conosciuta per essere orbitata da un pianeta extrasolare potenzialmente abitabile, chiamato GJ 273b.

Il sistema planetario attorno alla stella di Luyten è intrigante per la ricerca della vita al di là della Terra perché è così vicino al nostro sistema solare, a soli 12,4 anni luce di distanza. Su scala galattica, è nel nostro cortile cosmico. Un pianeta extrasolare in questo sistema è particolarmente interessante: una Super Terra chiamata GJ 273b che orbita attorno alla zona delle Goldilocks della stella, dove la temperatura non è troppo calda, e non troppo fredda, ma giusto per supportare quella specie di acqua liquida così critica all’evoluzione della vita sulla Terra.

La stella di Luyten è una nana rossa, una stella di classe M. Nei primi giorni della ricerca dell’intelligenza extraterrestre, le nane rosse venivano cancellate come troppo ostili alla vita. Poiché le nane rosse sono molto più tenui del nostro Sole, un pianeta dovrebbe essere molto vicino per essere sistemato comodamente nella zona abitabile della stella. Ma ciò significa anche che il pianeta potrebbe essere chiuso a chiave – con un lato rivolto sempre verso la stella, e l’altro rivolto verso l’esterno, proprio come lo stesso lato della nostra Luna è sempre rivolto verso la Terra.

Fino a poco tempo fa, i cacciatori di pianeti extrasolari pensavano che il blocco delle maree sarebbe stato un ostacolo per l’abitabilità. Un lato del pianeta sarebbe bruciato, mentre l’altro lato sarebbe perennemente congelato. Ma negli ultimi anni, nuovi modelli di atmosfere esopianeta e oceani suggeriscono che il calore potrebbe essere distribuito attorno a un pianeta chiuso a chiave, lasciando la porta aperta per l’abitabilità. Anche se GJ 273b è chiuso a chiave, potrebbe ancora essere il primo settore immobiliare per tutta la vita.

La stella di Luyten è una delle stelle più vicine alla Terra che è circondata da un pianeta potenzialmente abitabile. La vicinanza di questo sistema stellare darà ai futuri ricercatori un vantaggio importante in quanto guardano più da vicino a una possibile atmosfera intorno a GJ 273b. Usando il James Webb Space Telescope, gli astronomi cercheranno di scansionare l’atmosfera circostante per cercare i segni rivelatori della vita sulla superficie del pianeta.

Quante sono le probabilità di una possibile risposta?

L’unico modo per ottenere una risposta da GJ 273b è se l’intelligenza è disseminata per tutta la Via Lattea. È possibile, ma forse improbabile. C’è uno scenario in cui possiamo ottenere una risposta. L’Ipotesi dello Zoo suggerisce che forse le civiltà aliene sono molto più diffuse che abbiamo immaginato, ma semplicemente ci osservano mentre guardiamo gli animali in uno zoo. Ma cosa succede se uno di quegli animali si rivolge a te e inizia a parlare? Ciò stabilirebbe una relazione radicalmente diversa e potrebbe essere sufficiente per ottenere una risposta. Forse lo stesso accadrà per gli umani, vivendo in uno zoo cosmico. Se lasciamo che quelli che ci osservano sappiano che vogliamo prendere contatto, questo potrebbe essere il passo fondamentale verso il primo contatto.

La ragione maggiore di questo progetto è che dimostra concretamente i tipi di messaggi che possiamo inviare nel tentativo di stabilire un contatto, non solo una volta per una delle stelle più vicine, ma ancora e ancora centinaia, migliaia, persino milioni di stelle.

Qual è il contenuto del messaggio? È in forma scritta? È registrato?

Il contenuto del tutorial scientifico e matematico di METI riflette il consenso della più ampia comunità accademica, poiché è stata sviluppata nel tempo. I fatti scientifici sono fatti perché funzionano. Abbiamo incluso alcune delle verità fondamentali che la scienza ci ha insegnato, nella speranza che gli scienziati extraterrestri che studiano lo stesso universo abbiano raggiunto una comprensione simile.

La forma del nostro messaggio è ispirata al libro pionieristico Lincos, pubblicato dal matematico olandese Hans Freudenthal nel 1960. Piuttosto che ipotizzare che gli extraterrestri avranno una visione, come assume il messaggio di Arecibo, il nostro tutorial è progettato per esseri intelligenti che potrebbero non essere in grado per vedere, ma chi incontra il mondo attraverso altri sensi.

 

Quale risposta vi aspettate?

Nei prossimi mesi e anni, METI ripeterà il tipo di trasmissioni che abbiamo inviato a Star di Luyten, ma mirando anche ad altre stelle vicine. La più grande sfida che affrontiamo è che l’umanità non è molto brava nell’agire in tempi lunghi, ed è esattamente ciò che richiede la comunicazione interstellare. Ma è fondamentale capire che l’umanità ha la capacità di scegliere. Abbiamo la capacità di intraprendere progetti che potrebbero richiedere secoli o millenni. Se affrontiamo questa sfida e ci impegniamo in progetti di ricerca intrinsecamente multigenerazionali, allora anche se non scopriremo mai la vita là fuori, avremo trasformato la vita quaggiù.

Continua a pagina 2

L’informazione che non paghi per avere, qualcuno paga perché Ti venga data.

Hai mai trovato qualcuno che ti paga la retta dell’asilo di tuo figlio? O le bollette di gas, luce, telefono? Io no. Chiediti perché c’è, invece, chi ti paga il costo di produzione dell'Informazione che consumi.

Un’informazione che altri pagano perché ti venga data: non è sotto il Tuo controllo, è potenzialmente inquinata, non è tracciata, non è garantita, e, alla fine, non è Informazione, è pubblicità o, peggio, imbonimento.

L’Informazione deve tornare sotto il controllo del Lettore.
Pagare il costo di produzione dell’informazione è un Tuo diritto.
"L’Indro" vuole che il Lettore si riappropri del diritto di conoscere, del diritto all’informazione, del diritto di pagare l’informazione che consuma.

Pagare il costo di produzione dell’informazione, dobbiamo esserne consapevoli, è un diritto. E’ il solo modo per accedere a informazione di qualità e al controllo diretto della qualità che ci entra dentro.

In molti ti chiedono di donare per sostenerli.

Noi no.

Non ti chiediamo di donare, ti chiediamo di pretendere che i giornalisti di questa testata siano al Tuo servizio, che ti servano Informazione.

Se, come noi, credi che l’informazione che consumiamo è alla base della salute del nostro futuro, allora entra.

Entra nel club L'Indro con la nostra Membership

Commenti

Condividi.

Sull'autore