domenica, Dicembre 8

L’Africa e la tecnologia per aiutare l’agricoltura L'analisi di Abdul-Rahim Abdulai, Emily Duncan e Evan Fraser dell'Università del Guelph

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La digitalizzazione potrebbe cambiare l’agricoltura in Africa. Questo è il messaggio chiave di un rapporto recentemente pubblicato da un’istituzione internazionale che migliora l’agricoltura dei piccoli proprietari nei paesi dell’Africa, dei Caraibi e del Pacifico. Il Centro per la cooperazione agricola e rurale (CTA) si concentra sulla riduzione della povertà attraverso l’ammodernamento dell’agricoltura dei piccoli proprietari promuovendo l’innovazione.

La digitalizzazione si riferisce a tutto, dalla consulenza agricola tramite messaggi di testo alla risposta vocale interattiva. Include anche applicazioni per smartphone che collegano gli agricoltori a contenuti di consulenza multimediale, input di aziende agricole e acquirenti. E comprende l’uso di droni e sistemi satellitari per informare le attività degli agricoltori, come colture e tempi di impianto.

Altre organizzazioni globali hanno fatto eco a questo messaggio. Questi vanno dalle ONG come Solidaridad Network – un’organizzazione della società civile che accelera lo sviluppo sostenibile e inclusivo – alla Banca mondiale. Queste organizzazioni ritengono che le tecnologie digitali possano creare occupazione per i giovani nel settore agricolo, promuovere l’attività economica e migliorare la sicurezza alimentare.

Negli ultimi due decenni, la digitalizzazione ha costantemente trasformato l’agricoltura africana. In Ghana, ad esempio, piattaforme online come Esoko, Farmerline e Trotro Tractor hanno fornito agli agricoltori servizi accessibili. Questi includono messaggi vocali e consigli sull’estensione degli SMS. Ciò aiuta gli agricoltori a ottenere informazioni su come accedere ai mercati e ai servizi di estensione. In altre parti del continente, le organizzazioni internazionali aiutano a fornire consulenza di precisione agli agricoltori. Un esempio è il progetto ‘Transforming Africa’s agriculture: Eyes in the sky, smart techs on the ground‘ del CTA che supporta l’uso dei droni per l’agricoltura.

Il settore agricolo digitale del continente sta crescendo. Il numero di agricoltori abbonati ai servizi digitali è cresciuto tra il 40% e il 45% all’anno negli ultimi tre anni. Le entrate annue provenienti dall’agricoltura digitale supportata sono stimate a circa 140 milioni di dollari. I servizi sono forniti da un numero esiguo ma crescente di fornitori, alcuni dei quali stimano 90 milioni di entrate all’anno per agricoltore, in parte attraverso i costi del servizio. Questa tendenza sembra destinata a continuare.

Ma il successo della digitalizzazione in agricoltura non dovrebbe essere valutato solo dal suo valore economico. I suoi benefici possono essere goduti dai piccoli agricoltori e dalle popolazioni rurali. I piccoli agricoltori, la maggior parte dei quali hanno accesso a meno di due acri di terra, producono oltre l’80% del cibo nell’Africa sub-sahariana.

I piccoli agricoltori africani alla fine determineranno la storia dell’agricoltura digitale del continente.  Affrontano spaventose barriere politiche, economiche, sociali, culturali e istituzionali. Hanno un accesso limitato a informazioni, mercati, capitali, possesso della terra e persino input di base come fertilizzanti e semi.

Le politiche del governo e l’afflusso di ‘conquistatori’ di terre straniere in molti paesi africani, hanno solo peggiorato la situazione. Etiopia, Ghana e Sudan del Sud sono tra i letti caldi per gli affari di terra straniera. A questi si aggiungono questioni ambientali come l’erosione del suolo e un clima che cambia. Negli ultimi anni, siccità, temperature in aumento ed eventi El-Niño hanno lasciato quasi tredici milioni di persone provenienti da Kenya, Etiopia e Somalia che necessitavano di assistenza umanitaria.

Ciò rende difficile l’agricoltura tradizionale per i piccoli proprietari in tutto il continente e può compromettere la loro capacità di trarre pieno vantaggio dalla rivoluzione digitale.

Inoltre, la connettività tende ad essere limitata nelle aree rurali. E, anche se gli agricoltori possono connettersi, potrebbero non avere abbastanza soldi per accedere ai servizi. Queste preoccupazioni limitano la produzione e i profitti degli agricoltori e minano lo sviluppo rurale. È qui che entra in gioco la digitalizzazione. Ha il potenziale per aumentare l’accesso alle informazioni e alle risorse per fornire soluzioni.

Altrove, le tecnologie digitali stanno già mostrando risultati promettenti per gli agricoltori rurali. Dai portali web ai servizi basati su Internet mobile, essi traggono vantaggi ed un aumento della produttività e dei redditi. Vi sono stati progressi positivi nel garantire che i piccoli proprietari siano coinvolti nell’agricoltura digitale. Si stima che 33 milioni di persone – circa il 13% di tutti i piccoli proprietari e pastori dell’Africa sub-sahariana – siano già registrati per servizi come aggiornamenti meteorologici e collegamenti di mercato.

La hotline ’80-28′ dell’Etiopia – un servizio di consulenza per agricoltori – ha circa 4 milioni di utenti, il più alto del continente. Oltre ad essere un servizio gratuito, il suo successo è in parte dovuto alla fornitura di servizi nelle lingue locali. L’allineamento dei servizi alle circostanze locali incoraggia gli agricoltori a iscriversi volontariamente. Il Kenya è all’avanguardia nella digitalizzazione in Africa. Finora le collaborazioni tra agricoltura e telecomunicazioni sono state determinanti per il loro successo.

Questi esempi mostrano ciò che è necessario per aiutare i piccoli proprietari a connettersi ai servizi digitali. La digitalizzazione non è solo una questione agricola o tecnologica. Pertanto, la digitalizzazione deve essere inserita in un più ampio programma di sviluppo e riduzione della povertà. È inoltre fondamentale porre i piccoli proprietari al centro e al centro della progettazione di politiche e prodotti digitali specifici destinati ad aiutarli. In questo modo, la trasformazione digitale rifletterà le esigenze degli utenti.

 

 

Traduzione e sintesi dell’articolo ‘How digital technologies can help Africa’s smallholder farmers’ di Abdul-Rahim Abdulai, Emily Duncan e Evan Fraser dell’Università del Guelph per ‘The Conversation’

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