sabato, Agosto 8

Il Sudafrica e il commercio delle ossa di leone L' opinione di Ross Harvey, ricercatore del South African Institute of International Affairs

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Si stima che la popolazione di leoni selvatici dell’Africa sia compresa tra 20.000 e 30.000. I ricercatori hanno buone ragioni per credere che il numero reale sia più vicino a 20.000. Questo pone i leoni nella categoria ‘vulnerabile’ delle specie minacciate.

La categorizzazione maschera importanti realtà. Le uniche popolazioni in crescita sono quelle nelle riserve recintate con piccole popolazioni selvagge. Questa non è solo una crisi di specie. È anche una crisi ecologica ed economica. I leoni sono predatori apicali, il che significa che intere catene alimentari e sistemi ecologici dipendono da popolazioni sane. Inoltre, i leoni rappresentano una significativa attrazione turistica e il turismo è un notevole datore di lavoro.

Il Sudafrica, in modo univoco, consente anche l’allevamento di leoni in cattività, la maggior parte dei quali non ha alcun valore di conservazione. Sono stati stimati tra 7000 e 8000 leoni in cattività in circa 300 strutture. Questi leoni sono allevati prevalentemente per la ‘caccia in scatola’ e il mercato delle ossa di predatori asiatici.

Ma, in seguito a una campagna globale, la domanda di ‘caccia in scatola’ è crollata negli ultimi anni. I gruppi ambientalisti di lobby sostengono che i leoni vengono ora sempre più uccisi per il commercio delle ossa.

Un rapporto preparato da EMS, un ente di beneficenza attivista, e il gruppo di lobby Ban Animal Trading, mostra che le ossa di leone sono vendute sul mercato nero come ossa di tigre. Le ossa vengono gettate in vasche di vino di riso e vendute come vino di tigre, promosso nei mercati asiatici come trattamento per reumatismi e impotenza. Le ossa sono anche utilizzate per produrre il dolce di tigre, una piccola barretta esotica di ossa fuse mescolate con additivi come il guscio di tartaruga.

Il rapporto sostiene che la maggior parte delle ossa di leone provengono da leoni allevati in cattività in Sud Africa. L’allevamento in cattività è perfettamente legale, sebbene di cattivo gusto. Ma ci sono dei limiti al commercio delle ossa di leone. Nel 2016, la diciassettesima conferenza delle parti della CITES ha deciso che non si potevano permettere esportazioni di ossa dai leoni selvatici. Ma la conferenza ha anche convenuto che il Sudafrica dovrebbe stabilire una quota per le esportazioni di scheletri dai leoni allevati in cattività. L’allevamento in cattività avviene su vasta scala solo in Sudafrica, quindi nessun altro paese è autorizzato ad esportare le ossa di leone.

Un anno dopo, il Dipartimento per gli affari ambientali stabilì un contingente annuale di esportazione di scheletri di leone a 800. Lo fece salire al 1500 a luglio 2018 senza consultazione pubblica o il sostegno della ricerca. Anche un rapporto provvisorio preparato per il dipartimento dall’Istituto nazionale per la biodiversità sudafricano non ha specificato i motivi su cui stabilire o espandere una quota.

Oltre a questo, c’è una scarsa regolamentazione delle strutture per l’allevamento di leoni. Il dipartimento non ha un database funzionante, quindi non sa quante strutture ci sono o il numero totale di predatori allevati in cattività.

Come funziona?

Nel mio nuovo rapporto, discuto di come le strutture di allevamento sono collegate al commercio di ossa di leone. Le strutture organizzano cacce che costano nella regione di 22 000 dollari per una combinazione maschile e femminile. Il ricercatore della fauna selvatica, Karl Amman, descrive come i tassidermisti dei trofei vendono gli scheletri di leone (senza il cranio) agli acquirenti. Questi sono di solito nei paesi asiatici. Uno scheletro può recuperare 1500 dollari.L’importatore quindi vende le ossa tra 700 e 800 dollari al kg. Un leone di 100 kg produce circa 18 kg di osso, per un valore di circa 15.000 dollari a questo punto della catena di approvvigionamento. Le ossa vengono poi importate in Vietnam, messe a bollire in grandi vasi per produrre 100 grammi di torta che vengono venduti per circa 1000 dollari. I conservazionisti temono che la quota del Sudafrica costituisca un incentivo per allevare leoni non solo per il proiettile, ma anche per il commercio delle ossa.

La quota del 2017 è stata interamente sottoscritta in poche settimane, mentre una relazione recentemente pubblicata per CITES suggerisce che 3469 scheletri furono esportati quell’anno, quasi il doppio del numero assegnato.

Questo aumento del commercio delle ossa di leone non dovrebbe sorprendere. Nel 2016 gli Stati Uniti hanno vietato l’importazione di trofei leone in cattività dal Sudafrica. Le strutture di allevamento iniziarono a cercare mercati alternativi. La vendita di carcasse di leoni era un’opzione ovvia, dato che uno scheletro di leonessa recupera all’incirca 30.000 rand e uno scheletro maschile di circa 50 000 rand, venduto a un commerciante.

L’industria dei riproduttori predatori in Sud Africa sostiene che le popolazioni di captive lion fungono da cuscinetto contro il bracconaggio di leoni selvatici perché possono soddisfare la richiesta di ossa.

Ma coloro che si oppongono al commercio delle ossa di leone citano prove che suggeriscono che è vero il contrario. Se non altro, la quota potrebbe alimentare la domanda di prodotti e fornire un canale di lavaggio per le parti di leone selvatico di provenienza illegale. Ciò potrebbe mettere in pericolo popolazioni di leoni selvatici già vulnerabili altrove in Africa. Inoltre, rende le attività di contrasto estremamente difficili: non ci si può aspettare che i funzionari distinguano tra titoli azionari legali e di provenienza illecita.

Che cosa si sta facendo a riguardo?

Il clamore pubblico su una quota apparentemente arbitraria è stato notevole. La reazione contro la ‘caccia in scatola’ e il commercio di ossa è stata analogamente vocale. gli argomenti contro il commercio sono stati messi sul tavolo in un colloquio di due giorni nel parlamento del Sud Africa. La domanda che si pone è: l’industria dell’allevamento dei leoni in cattività danneggia o promuove l’immagine di conservazione del Sudafrica? In definitiva, è compito del Parlamento tenere il governo in considerazione. Il colloquio potrebbe andare in qualche modo a farlo. Potrebbe addirittura porre fine alla brutalità della riproduzione predatoria dei prigionieri.

 

Traduzione dell’ articolo ‘South Africa’s role in the trade in lion bones: a neglected story, di Ross Harvey per ‘The Conversation

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