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Etiopia: i Sidama e il referendum per l’indipendenza Per decenni i Sidama, la quinta etnia più numerosa dell'Etiopia, hanno desiderato l'indipendenza regionale

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Oggi, Mercoledì 20 novembre, in Etiopia si sono aperte le urne per un referendum per determinare se il gruppo etnico, i Sidama, avrà il suo Stato. I risultati finali della votazione saranno annunciati una settimana dopo il 27 novembre. La zona di Sidama, con circa quattro milioni di residenti, fa parte delle Nazioni del Sud, nazionalità e regione dei popoli (SNNPR). L’Etiopia ha attualmente nove regioni amministrative, per lo più basate sull’etnia. Ma il paese ospita oltre 80 gruppi etnici. Per decenni i Sidama, la quinta etnia più numerosa dell’Etiopia, hanno desiderato l’indipendenza regionale. 

Le richieste di Sidama sono radicate nella storia imperiale dell’Etiopia e nella costruzione della federazione multinazionale a metà degli anni ’90. I ribelli EPRDF guidati dal Tigrayan che salirono al potere nel 1991 giurarono di devolvere il potere nelle regioni. La nuova costituzione ha introdotto quello che viene comunemente chiamato federalismo etnico, un sistema che mira a proteggere i diritti dei gruppi etnici dell’Etiopia e impedire il ritorno della regola abusiva dal centro che avevano subito per secoli. La carta consentiva l’autogoverno in nove stati regionali, oltre alla capitale federale, Addis Abeba e l’ autodeterminazione per ‘nazioni, nazionalità e popoli’ che condividono una ‘larga misura’ di lingua, cultura o altri tratti e abitano lo stesso territorio.

Nel sud, le decisioni dell’EPRDF sul federalismo alimentarono il malcontento, principalmente tra i Sidama. La coalizione di governo ha inizialmente creato cinque stati del sud multietnici nel 1992 per un periodo di transizione. Alla fine, tuttavia, li raggruppò in una sola, le Nazioni del Sud, in parte per contrastare le popolose regioni Amhara e Oromia. Allo stesso tempo, la costituzione dell’Etiopia ha concesso a sei comunità regionali di etnie regionali l’autonomia. In questo senso, la fusione delle nazioni del sud è stata una sorta di evento anomalo e ha causato risentimento tra i Sidama, che erano il gruppo etnico più grande del sud e molto più numerosi della popolazione di alcuni interi stati regionali.

La violenza associata alla lotta per lo stato di Sidama è periodicamente scoppiata a Hawassa. È sia la capitale dello stato regionale delle Nazioni Meridionali sia il centro amministrativo della Zona di Sidama, che si trova sul bordo orientale delle Nazioni Meridionali e probabilmente ha poco più di quattro milioni di residenti. Quattro anni dopo, l’allora Primo Ministro Meles Zenawi persuase i leader di Sidama a sospendere il loro perseguimento di uno stato regionale dopo che il consiglio zonale di Sidama votò per un referendum sullo stato.

Successivamente, la campagna di Sidama è rimasta in gran parte inattiva fino al 2018, quando è riemersa con l’indebolimento dell’EPRDF, a causa di oltre tre anni di proteste antigovernative e delle riforme della stessa coalizione al potere, sostenute dal nuovo premier, Abiy. Nel corso della prima metà dell’anno, il Sidama ha tenuto una serie di consultazioni e petizioni di base e 21 assemblee del distretto di Sidama hanno votato a favore di un referendum statale. L’azione delle assemblee ha portato a un voto affermativo del 18 luglio 2018 in seno al consiglio zonale, che ha raccolto il sostegno di oltre i due terzi costituzionalmente richiesti dai legislatori della zona di Sidama.

Creando la propria regione, il gruppo Sidamas spera di riguadagnare il controllo delle risorse terrestri, della rappresentanza politica e di riaffermare la propria identità culturale. Anche con il nuovo governo di Abiy Ahmed, che è salito al potere nel 2018 e da poco Premio Nobel, i Sidamas hanno lottato per ottenere una data per il referendum. A luglio, dozzine sono state uccise in scontri quando hanno minacciato di dichiarare la loro autonomia unilateralmente.

Al contrario, cercare di bloccare lo stato di Sidama porterebbe probabilmente a proteste da parte dei Sidama. Lo sconvolgimento delle Nazioni Meridionali arriva in un momento difficile per il Paese. Da quando ha assunto l’incarico, il Primo Ministro Abiy ha avviato importanti riforme, ma ha lottato con la crescente violenza interetnica, che ha ucciso migliaia di persone e sfollato milioni negli ultimi due anni. Ma mentre i Sidama in tutta la zona sono ampiamente a favore dell’autonomia, altri gruppi etnici temono le conseguenze di una tale scissione. Si preoccupano, ad esempio, della parità di accesso ai lavori e di altri tipi di discriminazione. Per placare le paure, alcune settimane fa sono state organizzate riunioni a livello di distretto locale.

Nel frattempo, il Sidama Liberation Movement (SLM), il principale partito di opposizione di Sidama nel SNNPR, si prepara a guadagnare potere dopo la creazione di una regione di Sidama. «Ci aspettiamo di stabilire un forte stato regionale in grado di rappresentare i diritti [dei Sidama], la loro dimensione della popolazione e la situazione economica. Questo deve essere fatto equamente ed equamente sia a livello regionale che di governo. Sarà un compito molto centrale su cui lavorare dopo il referendum», ha affermato Desalegn Mesa della SLM.

Il referendum di Sidama, in caso di successo, costituirà probabilmente un precedente importante per altri gruppi etnici che hanno anche espresso il loro desiderio di autonomia. Nel SNNPR, almeno altri 10 gruppi hanno intenzione di organizzare un referendum sull’indipendenza regionale, che rappresenta una sfida significativa per il Primo Ministro Abiy Ahmed e per le elezioni nazionali si terranno nel 2020.

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