lunedì, Gennaio 27

Elezioni in Gran Bretagna: Johnson vince, l’Asia osserva Ecco come il continente asiatico considera il successo dei conservatori inglesi

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Con le elezioni legislative di ieri, che hanno visto il trionfo oltre ogni previsione dei conservatori del premier Boris Johnson, il Regno Unito è già di fatto fuori dall’Unione Europea. Seguiranno i passaggi di rito -dopo il discorso della regina previsto per il 19 dicembre, il 31 gennaio 2020 sarà il giorno della Brexit, poi entro il 1° luglio scadranno le trattative commercialie seguirà il periodo di transizione -la fase di transizione le relazioni con l’Ue rimarranno le stesse fino al 31 dicembre 2020, quando scadrà il periodo di transizione, a quel punto tutte le relazioni ad oggi in essere tra UE e Regno Unito scadranno-, ma il vessillo del Regno è già come fosse ammainato da tutte le istituzioni dell’Unione Europea.
Ora Londra, a mani libere, dovrà cominciare guardarsi attorno per capire come tentare di mantenere invariato -i pro-Brexit direbbero accrescere il suo ruolo sullo scenario internazionale e il suo ricco portafogli -quinta economia mondiale, seconda a livello europeo. Uno degli angoli del pianetaverso il quale guardareèl’Asia, nel suo insieme, ma in maniera preferenziale il pezzo di Asia che siede nel Commonwealth.

Dal 2016 ad oggi molto si è parlato dell’opportunità rappresentata dal Commonwealth, perfino la possibilità di sostituire, in versione migliorativa, la UE con il Commonwealth, un Commonwealth dove il Regno   Unito avrà un ruolo molto più assertivo dell’attuale. I pro-Brexit si sono spellati le mani a sostenere questa tesi, gli oppositori hanno dipinto la tesi come una ‘illusione’.

I sostenitori snocciolano dati e soprattutto proiezioni, assiomi. Grande attenzione è riservata all’India, non solo perché vi è già un consolidato di investimenti indiani in Gran Bretagna, e vi è una grande diaspora indiana nel Paese, ma anche perché i numeri, secondo alcuni analisti, incoraggerebbero ad essere fiduciosi. Le statistiche commerciali del 2016 mostrano che le importazioni del Regno Unito dal subcontinente indiano -che comprende India, Pakistan, Bangladesh e Sri Lanka- sono ammontate a 21 miliardi di dollari ed esportano 10 miliardi di dollari di merci. Il flusso si ritiene potrebbe aumentare. 

Il gruppo di Bruges, grande sostenitore di Brexit, sostiene che il Commonwealth può, con il suo potenziale non sfruttato, riportare il Regno Unito e la sua economia ai vertici del mondo e della politica internazionale. Il Commonwealth, con i suoi 53 Stati e una popolazione di 2,4 miliardi di persone, copre un quarto del globo. Con un PIL aggregato stimato in 10,4 trilioni di dollari USA nel 2017, che si prevede raggiungerà i 13 trilioni di dollari statunitensi nel 2020, i membri del Commonwealth costituiscono anche sei delle prime quindici economie in più rapida crescita al mondo. Si guarda a ciò che può svilupparsi con una guida più forte di Londra. Con la leadership della Gran Bretagna, sostiene il gruppo di Bruges, il Commonwealth può anche diventare un attore politico mondiale, aumentando contemporaneamente l’importanza della Gran Bretagna a livello globale.

Gli oppositori sfoderano altre ragioni e altri dati. Il Commonwealth fa circa un sesto degli scambi con il Regno Unito che fa l’UE. Secondo proiezioni dello stesso Governo inglese, il Regno Unito perderà tra il 2% e l’8% del PIL in 15 anni, i nuovi accordi commerciali con gli Stati Uniti e altri aggiungerebbe non più dello 0,6 per cento. IlCommonwealth attualmente rappresenta solo il 9% delle esportazioni del Regno Unito rispetto al 44% che il Paese fa con la UE. Il Commonwealth,poi, avrebbe una serie di carenze istituzionali che rallentano qualsiasi capacità di accordi così forti e poderosi economicamente come invece necessiterebbe il regno. Un report della ‘BBC dello scorso giugno ha osservato che: «Il Segretariato del Commonwealth, l’ente che gestisce l’organizzazione internazionale a Londra, ha urgente bisogno di riforme», si legge in un rapporto interno all’organizzazione. Organizzazione che non potrebbe, dunque, per carenze interne proprie, essere il veicolo per arrivare alla ‘Gran Bretagna globale’ alla quale i Breexiteers puntano. Si oppone, altresì, che non solo non né ha la capacità, ma neanche l’ambizione, non mira ad essere trasformato in un blocco commerciale significativo.

Per i pro-Brexit, Commonwealth lato Asia, e non solo, l’insieme dell’Asia, potrebbe essere una grossa opportunità.

Noi, a poche ore dal voto, abbiamo provato a capire le reazioni dell’Asia e cosa si profila all’orizzonte, con Ross Darrell Feingold, esperto di Asia. 

Dal fronte asiatico, come si guarda al voto di ieri nel Regno Unito?

Le elezioni di successo per il partito conservatore hanno due risultati significativi per l’Asia, o come paesi dopo il termine preferito degli Stati Uniti, l’Indo Pacifico. In primo luogo, è molto probabile che Brexit si verifichi il 31 gennaio 2020 o poco dopo. I termini della Brexit saranno simili a quelli che il Primo Ministro Boris Johnson ha negoziato all’inizio di quest’anno, ma ha avuto difficoltà a ottenere l’approvazione parlamentare. Il mondo delle imprese asiatiche deve essere pronto per la Brexit, siano essi esportatori nel Regno Unito o nell’Unione europea, società con operazioni come fabbriche o canali di distribuzione nel Regno Unito o nell’Unione europea o istituzioni finanziarie con una presenza significativa nei principali centri finanziari come Londra, Parigi e Francoforte. Dato da quanto tempo il mondo aziendale ha dovuto prepararsi per la Brexit, non dovremmo essere solidali con le aziende che non sono riuscite a pianificare in modo adeguato e che meritano di soffrire sul mercato (ad esempio perdendo clienti) in caso di problemi normativi o logistici per mancanza di preparazione. Dopo il capodanno tra fine gennaio e Brexit, saremo in grado di valutare meglio se vi è un impatto significativo sulle società asiatiche. In secondo luogo, sono le lezioni per i politici in Asia, eletti democraticamente o no. Certamente non sarebbe giusto paragonare Boris Johnson a leader non eletti. Piuttosto, il suo stile un po ‘populista e la sua preferenza per parlare direttamente senza paura di dire la cosa sbagliata, sono tratti che vediamo nei leader di tutto il mondo, tra cui alcuni in Asia come Mahatir Mohammed in Malesia, Rodrigo Duterte nelle Filippine e, in qualche misura, Joko Widodo in Indonesia. In passato anche la Thailandia ha avuto politici simili, e anche il candidato presidenziale di Taiwan Han Kuo-yu (che è molto indietro nei sondaggi) ha uno stile simile. Pertanto, sebbene i politici in Asia siano storicamente più conservatori nello stile, la tendenza mondiale è presente anche in Asia e potrebbe estendersi ad altri leader nelle prossime elezioni o transizioni di leadership in quei paesi che non hanno elezioni

Dall’uscita del Regno Unito dalla UE quali sono i Paesi che in Asia possono potenzialmente avere opportunità dal punto di vista economico? E quali invece ci possono perdere?

Dovremmo guardare a questa domanda sia dal punto di vista del processo che dal punto di vista del volume degli scambi. Dal punto di vista del processo, i paesi che hanno maggiori opportunità economiche sono quelli le cui burocrazie hanno esperienza nella negoziazione di accordi di libero scambio. Giappone, Singapore e Corea del Sud hanno negoziato numerosi accordi di libero scambio con i loro principali partner commerciali e in genere sono anche leader nella negoziazione di accordi commerciali multilaterali o come leader di pensiero nei forum multilaterali. Singapore è nota per avere un ruolo nei forum multilaterali ben oltre la sua dimensione economica, che è dovuta all’eccellenza del talento nel governo di Singapore. Pertanto, questi paesi avranno il vantaggio di poter negoziare rapidamente con il Regno Unito; godono inoltre di relazioni positive con il Regno Unito che accelereranno il processo. La Corea del Sud è l’unico paese in Asia a firmare un “accordo di conformità” con il Regno Unito, che è un accordo per il Regno Unito e la Corea del Sud per negoziare a condizioni simili all’attuale accordo di libero scambio Corea-UE. Il Regno Unito ha in corso negoziati con il Giappone per un “accordo di mutuo riconoscimento”; un MRA è un accordo per riconoscere reciprocamente gli standard di test dei prodotti. Il Regno Unito ha già firmato MRA con Australia, Nuova Zelanda e Stati Uniti. Il Giappone può anche essere un sostenitore chiave se il Regno Unito è seriamente intenzionato a sottoscrivere l’accordo globale e progressivo per il partenariato trans-pacifico, poiché dopo che gli Stati Uniti sono usciti dal TPP originale, il Giappone ha assunto un ruolo guida nel finalizzare l’accordo rivisto. Dal punto di vista del volume degli scambi, il grande premio per il Regno Unito sarebbe un accordo commerciale con la Cina. Nel 2018 il Regno Unito ha registrato un grande deficit commerciale di £ 22,1 miliardi (USD 30 miliardi) con la Cina e un surplus commerciale di piccoli servizi, nonostante la reputazione generalmente positiva dei prodotti e dei marchi britannici in Cina e la popolarità del Regno Unito come investimento, turista o educazione per il cinese.

Parliamo di India. Quanto possono essere allineati in termini politici, con quanto ne deriva o ne può derivare sul fronte economico, Narendra Modi e Boris Johnson? Il loro nazionalismo radicale può convergere o è più probabile che confligga?

Storicamente gli elettori discendono dagli immigrati indiani nel Regno Unito sostenendo il lavoro, dato il sostegno del partito alla migrazione e che è generalmente il partito più vicino alla classe lavoratrice di cui fanno parte molti migranti. Tuttavia, che si tratti di migranti che si sono naturalizzati come cittadini del Regno Unito o di discendenti di migranti dall’India, queste elezioni potrebbero mostrare un cambiamento nel sostegno degli elettori indiani. La scarsa risposta di Jeremy Corbyn alla percezione di essere organizzazioni amichevoli come Hamas ha provocato un contraccolpo tra gli elettori ebrei e indiani dato che sia Israele che l’India affrontano i rischi in corso del terrorismo islamico. La squadra ministeriale di Johnson comprendeva anche diversi ministri della discendenza dell’Asia meridionale. Dopo le elezioni ci sarà sicuramente un collegio elettorale nel Regno Unito che è molto favorevole a un maggiore impegno di Johnson e del governo del Regno Unito con l’India. Gli Stati Uniti incoraggeranno inoltre relazioni più strette tra Regno Unito e India nel settore della sicurezza, forse in cooperazione con Australia e Giappone, come contrapposizione alla Cina. Sfortunatamente per i funzionari della difesa degli Stati Uniti, tali sforzi in passato non hanno portato ai risultati sperati, sia per il desiderio dell’India di mantenere la sua immagine non allineata sia per i cambiamenti nei governi indiani. Indipendentemente da ciò, questi fattori indicano che è improbabile che il nazionalismo dei due leader sia in conflitto, soprattutto perché non c’è motivo di credere che Johnson avrà politiche che favoriscano il Pakistan sull’India su questioni chiave nelle relazioni India-Pakistan come il Kashmir o la guerra sul terrore. È anche improbabile che Johnson critichi fortemente il nuovo atto di cittadinanza dell’India che ha causato proteste in alcune parti del paese. Per quanto riguarda il commercio, il Regno Unito registra un deficit commerciale annuo di circa 2 miliardi di sterline (2,7 miliardi di dollari) con l’India, con un modesto surplus commerciale di servizi. Vista la storia dei negoziati di libero scambio tra UE e India, di nuovo e di nuovo, e la recente partenza dell’India dell’ultimo minuto dai negoziati per il Partenariato economico globale regionale in Asia, è difficile essere ottimisti sul libero scambio tra Regno Unito e India accordo a breve termine. Invece, sia Johnson che Modi potrebbero cercare alcuni brevi accordi su varie questioni di accesso al mercato, protezione della proprietà intellettuale e visti affinché gli indiani lavorino nel Regno Unito e in particolare nel settore della tecnologia. Ciò dimostrerebbe il potenziale per relazioni commerciali future e più strette.

Con la grande ex colonia India, quali accordi economici possono prendere forma? C’è già qualcosa all’orizzonte? E l’India potrebbe essere uno dei Paesi che aiuteranno il Regno Unito a mantenere la sua forza sia economica che politica sullo scenario internazionale?

L’India è un partner commerciale in crescita per il Regno Unito ma lungi dall’essere il più importante. Pertanto, date le risorse limitate per i negoziati commerciali simultanei, l’India sarà una priorità inferiore per il Regno Unito rispetto a Stati Uniti, Giappone, Corea del Sud, Cina, CPTPP e questioni irrisolte con l’UE. Accordi interinali su varie questioni che incidono su società o settori specifici, piuttosto che accordi più ampi, sono molto più probabili nel breve termine. Tuttavia, la buona notizia sia per Johnson che per Modi è che ogni leader è stato rieletto nel 2019 e quindi ciascuno ha cinque anni con cui sviluppare ulteriormente le relazioni bilaterali. Pertanto, entro il 2024 in effetti si raggiungono accordi significativi.

Il Commonwealth dopo la Brexit cambierà? E se sì, come? Credi che ci possa essere dopo Brexit un Commonwealth 2.0? e che sarà, eventualmente, questo Commonwealth 2.0? almeno per quanto attiene al fronte asiatico?

Il fatto che il Commonwealth possa continuare nella sua forma attuale in futuro è tanto un problema legato alla Brexit, quanto un problema per l’imminente che alla fine si verificherà nella monarchia britannica. A novembre, il Principe Carlo visitò la Nuova Zelanda, Tuvalu e le Isole Salomone, una rara visita reale fatta per garantire il sostegno continuo alla monarchia in questi regni del Commonwealth che mantengono il sovrano britannico come capo di stato. La visione di Johnson del ruolo del Regno Unito nel mondo assicura che supporterà con entusiasmo il Commonwealth fino a quando il Regno Unito sarà visto come il suo leader piuttosto che uno tra pari.
L’entusiasmo per il Commonwealth tra le ex colonie britanniche in Asia è alquanto limitato, se non altro per l’enorme distanza da Londra. Altri fattori per la scomparsa dell’entusiasmo per il Commonwealth includono il rapido sviluppo economico in paesi come il Brunei, la Malesia e Singapore, il nazionalismo in India e Malesia e il desiderio dei leader degli ultimi decenni in alcuni paesi di non avere le loro credenziali democratiche o rispetto (o mancanza) di ciò) per i diritti umani in questione. Ciò è in contrasto con i paesi dell’Africa che a causa della necessità di aiuti allo sviluppo o di sostegno alla sicurezza potrebbero mostrare più entusiasmo per le attività del Commonwealth. I restanti regni del Commonwealth, in particolare Australia e Nuova Zelanda a causa di legami familiari storici con il Regno Unito tra molte persone, o, i paesi in Oceania (Papua Nuova Guinea, Isole Salomone, Tuvalu) che mantengono il monarca britannico come capo di stato , continuerà inoltre ad essere più entusiasta delle attività del Commonwealth

Quanto la UE si dovrebbe preoccupare di un Regno Unito a mani libere in Asia e in particolare nel Commonwealth asiatico?

Se il Regno Unito è in grado di negoziare con successo accordi commerciali con paesi asiatici, ciò non danneggerebbe necessariamente i membri dell’UE. L’UE ha un significativo “vantaggio” in quanto ha già concluso accordi di libero scambio (Giappone, Singapore, Corea del Sud) o concluso negoziati (Vietnam). Se questi paesi offrissero un migliore accesso al Regno Unito, gli accordi con l’UE dovrebbero essere rivisti per fornire lo stesso accesso. Se il Regno Unito e l’UE riescono a raggiungere accordi ampiamente soddisfacenti per il mondo delle imprese, Londra può mantenere il proprio ruolo per le società globali (comprese quelle asiatiche) come sede europea. Pertanto, esiste un potenziale significativo di vantaggioso per tutti nel Regno Unito, nell’UE e in Asia quando si tratta di affari. L’UE dovrebbe essere più preoccupata del fatto che uno dei poteri militari ed economici più significativi del mondo non faccia più parte della politica estera comune dell’UE (e, in misura minore, delle politiche di difesa). Pertanto, per mantenere la libertà di navigazione nel Mar Cinese Meridionale, esercitazioni militari congiunte con gli Stati Uniti, l’Australia, la Nuova Zelanda e i paesi asiatici, criticando le politiche cinesi in materia di diritti umani o altre iniziative, è probabile che il Regno Unito sarà dalla parte di gli Stati Uniti, che a volte potrebbero rendere i leader dell’UE a disagio, o addirittura arrabbiati. Con la presidente francese Emmanuelle Macron che cerca di ampliare il proprio ruolo negli affari globali in contrasto con il presidente Donald Trump e Johnson, tali scontri sono inevitabili. I leader asiatici dovranno imparare a navigare in un nuovo ambiente in cui il Regno Unito ha una politica estera più solida e incentrata sugli Stati Uniti, piuttosto che una politica estera incentrata sull’UE

Veniamo alla Cina. Pechino con la sua nuova Via della Seta quanto e come può essere interessata a un Regno Unito fuori dalla UE? Quali accordi si possono prospettare?

Nel breve termine gran parte di ciò che il Regno Unito può fare in merito alla Cina sarà soggetto ad altri fattori, alcuni dei quali sono al di fuori del controllo del Regno Unito. Gli Stati Uniti continueranno a fare pressioni sul Regno Unito affinché proibisca le apparecchiature Huawei dalla rete 5G del Regno Unito e spingano il Regno Unito a non partecipare ai progetti Belt and Road. Gli Stati Uniti eserciteranno inoltre pressioni sul Regno Unito affinché facciano le stesse richieste in merito al miglioramento della protezione della proprietà intellettuale in Cina e alla riduzione dei sussidi statali per le società cinesi. Gli Stati Uniti si appoggeranno alla “relazione speciale” che storicamente esiste tra gli Stati Uniti e il Regno Unito e alla relazione amichevole tra Trump e Johnson, per avere il più possibile un approccio comune alla Cina. I diritti umani in Cina e gli eventi a Hong Kong sono anche al di fuori del controllo del Regno Unito, ma ci saranno pressioni interne e statunitensi per dare la priorità a una risposta difficile, sicuramente più dura di quella che l’UE normalmente prende contro la Cina. Se Johnson attua politiche più severe nei confronti della Cina, riduce la probabilità di accordi commerciali. Un evento chiave da tenere d’occhio è quanto presto Johnson visiterà la Cina

Crede che potrebbero crearsi problemi nelle relazioni UE-Cina se si dovessero strutturare accordi importanti tra Londra e Pechino?

Sebbene la probabilità di accordi tra Regno Unito e Cina sia bassa, analogamente agli accordi con altri paesi asiatici, è improbabile che l’UE si trovi in una posizione peggiore rispetto al Regno Unito rispetto agli accordi commerciali con la Cina. La realtà è che la Cina ha strategicamente instaurato negli ultimi anni eccellenti relazioni commerciali con alcuni paesi dell’UE, in particolare ceco, Italia, Grecia, Portogallo e Spagna. Francia e Germania privilegiano l’espansione del commercio con la Cina piuttosto che il “disaccoppiamento”, come spesso viene richiesto negli Stati Uniti. Nel breve termine, probabilmente l’UE non affronterà una minaccia che il Regno Unito possa concludere accordi con la Cina migliori degli accordi dell’UE.

Per Hong Kong questo voto cambierà qualcosa?

I conservatori sono stati recentemente criticati sia nel Regno Unito che a Hong Kong perché la posizione del governo era che non avrebbe concesso ciò che il Regno Unito chiama un “diritto di dimora” (il diritto di vivere e lavorare) nel Regno Unito a centinaia di migliaia di persone di Hong Kong che detengono o hanno diritto a qualcosa chiamato passaporto nazionale britannico (oltremare). Questo passaporto fornisce protezione consolare da parte delle ambasciate del Regno Unito ma non dà il diritto di dimora. I liberaldemocratici hanno proposto di concedere il diritto di dimora nel Regno Unito ai titolari di passaporto BN (O) a Hong Kong. Non sorprende che i conservatori non fossero favorevoli a questo, dato che il partito non è entusiasta della migrazione nel Regno Unito. Inoltre, la logistica per rendere questa realtà (come se ci fosse un processo di verifica) è significativa. Se la situazione peggiora a Hong Kong, i conservatori potrebbero dover, per motivi politici, visitare nuovamente la questione e dare il diritto di risiedere ad alcuni dei titolari di passaporto BN (O) a Hong Kong. Se il Regno Unito concede il diritto di dimora, è probabile una reazione rabbiosa dalla Cina. Se la reazione sarebbe solo verbale o inciderebbe anche sul commercio e su altre relazioni, è un rischio che il governo del Regno Unito prenderà attentamente in considerazione, sebbene non necessariamente ammetta pubblicamente che è preoccupato per come reagirà la Cina.

In conclusione, dopo questo voto quale futuro ti aspetti per il Regno Unito e il Paese secondo te come ne esce nell’immagine che proietta sullo scenario internazionale?

Sia all’interno che all’esterno dell’UE, il Regno Unito è una delle economie più significative del mondo, centri di ricerca e sviluppo scientifici e tecnologici e (nonostante i suoi difetti) un modello per la democrazia. Per rafforzare il suo status di potenza globale, il Regno Unito dovrà eseguire gli impegni per aumentare drasticamente la spesa per la difesa. Sebbene la sua potenza militare sia significativa, è molto al di sotto di quanto è necessario se il Regno Unito vuole mantenere un ruolo a medio e lungo termine come potenza globale piuttosto che solo come grande economia. Gli Stati Uniti continueranno a fare pressioni sul Regno Unito affinché aumenti significativamente le spese per la difesa e aumenti la presenza aerea, terrestre e navale del Regno Unito in Asia. Realizzare dalle recenti dichiarazioni che il Regno Unito amplierà la sua presenza navale (o addirittura stabilirà basi) in Brunei e Singapore dimostrerà che il Regno Unito è serio al riguardo; la mancata osservanza di questo discorso, d’altra parte, darà ai leader asiatici la percezione che il Regno Unito non sia una potenza militare globale e non sarebbe un partecipante significativo in caso di guerra in Asia

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