martedì, Luglio 16

Come arrivare in Australia … più di 50.000 anni fa L' analisi di diversi studiosi sulla prima colonizzazione del continente

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Negli ultimi anni, nuove scoperte archeologiche hanno rivelato la vita dei primi aborigeni australiani nel Kakadu del Territorio del Nord potenzialmente già 65.000 anni fa, dalle regioni di Kimberley e Pilbara dell’Australia occidentale di circa 50.000 anni fa, e dai Flinders Ranges dell’Australia Meridionale di circa 49.000 anni fa.

Ma come è stato possibile, in primo luogo, per la gente, arrivare in Australia? E quante persone devono averlo fatto per spiegare la diversità degli aborigeni oggi?

In una ricerca pubblicata in Recensioni scientifiche quaternarie , utilizziamo nuove ricostruzioni ambientali, simulazioni di viaggio e stime della popolazione genetica per dimostrare per la prima volta che la colonizzazione dell’Australia di 50.000 anni fa è stata effettuata da una fase significativa a livello globale di rotte marine mirate e coordinate.

L’ Australia non è mai stata collegata da terraferma al Sudest asiatico. Ma all’epoca in cui le persone arrivarono per la prima volta in Australia, i livelli del mare erano molto più bassi, raggiungendo la terraferma australiana sia in Tasmania che in Nuova Guinea.

La nostra analisi utilizzando la nuova mappatura ad alta risoluzione del fondo marino mostra che quando i livelli del mare erano 75m o inferiori a quelli attuali, oltre 100 isole abitabili e ricche di risorse erano presenti al largo dell’Australia nordoccidentale. Queste isole erano direttamente visibili dai punti più alti delle isole di Timor e Roti e ad appena 87 km.

Questa catena di isole ora in gran parte sommerse – le Sahul Banks – era lunga quasi 700 km. Rappresentavano un obiettivo molto ampio per l’arrivo accidentale o intenzionale.
Combinando i venti modellati e le correnti oceaniche con la modellizzazione della traiettoria delle particelle, abbiamo simulato viaggi da tre siti sulle isole di Timor e Roti. Questo è simile all’approccio utilizzato per modellare i movimenti dei relitti dal volo MH370 della Malaysia Airlines mancante.

Nel nostro modello, abbiamo simulato l’ “invio” di 100 navi da ciascun sito il 1 ° febbraio di ogni anno per 15 anni. La data è stata scelta per corrispondere al periodo monsonico principale in cui i venti soffiano generalmente verso est-sud-est, massimizzando così la possibilità di attraversamenti di successo.

I risultati indicano chiaramente che l’arrivo accidentale dovuto alla deriva da solo è molto improbabile in qualsiasi momento. Ma l’aggiunta anche di un modesto spostamento in mare verso le isole Sahul Banks si traduce in un’alta percentuale di arrivi di successo nell’arco di 4-7 giorni. La più alta probabilità di atterraggio riuscito è associata ai punti di lancio su Timor occidentale e Roti.

I ricercatori hanno a lungo speculato su quante persone originariamente colonizzarono l’Australia. Alcuni hanno sostenuto che l’Australia deve essere stata colonizzata per caso, forse da poche persone. Altri hanno suggerito un flusso costante di coloni. Le stime della popolazione fondatrice variano da 1.000 a 3.000. Le prove genetiche mostrano che l’Australia fu colonizzata in una singola fase, forse in più punti, ma con un flusso genico molto limitato dopo la colonizzazione iniziale.

La diversità del lignaggio del DNA mitocondriale trovati nelle popolazioni aborigene ci permette di stimare la dimensione minima della popolazione colonizzatrice originale. Il DNA mitocondriale è ereditato solo dalle madri. La diversità del DNA mitocondriale aborigeno rappresenta da sola almeno nove o dieci lignaggi separati.

Supponendo che ogni stirpe mitocondriale fosse rappresentata nella popolazione fondatrice da quattro a cinque femmine (come un gruppo familiare contenente una madre e sua sorella e due figlie), i nove lignaggi attualmente noti corrisponderebbero a circa 36-50 femmine.

Questa è una stima prudente, poiché le popolazioni fondatrici con meno di dieci femmine per linea hanno una bassa probabilità di sopravvivenza a lungo termine a causa delle variazioni nel successo riproduttivo.

Se per il partito colonizzatore si assume una proporzione complessiva, ancora una volta conservatrice, da femmina a maschio di 1: 1, la popolazione fondiaria dedotta sarebbe di circa 72-100 persone. Probabilmente era molto più grande (forse 200-300) a causa del forte potenziale per i gruppi familiari correlati di condividere linee genealogiche mitocondriali simili, che sarebbero sottostimate come un unico lignaggio di fondazione.

Chiaramente, è improbabile che una popolazione di dimensioni stimate minime sia arrivata per caso su Sahul.

Molte delle prime riflessioni su come le persone arrivarono in Australia si basavano sul presupposto che i primi umani moderni a spazzare dall’Africa e colonizzare le lontane terre dell’Australia e della Nuova Guinea fossero in qualche modo più limitati nelle loro capacità cognitive e tecnologiche rispetto agli umani successivi ( cioè, tutti di “noi”).

Pertanto, i modelli presumevano regolarmente che le persone avessero saltato le distanze corte piuttosto che fare lunghi viaggi, probabilmente finendo in Australia per sbaglio.

I nostri risultati mostrano che la colonizzazione di Australia e Nuova Guinea non è stata casuale. La colonizzazione dell’Australia fu più probabilmente raggiunta con un viaggio marino mirato e coordinato, intrapreso sapendo che la terra esisteva a sud di Timor / Roti.

La traversata verso l’Australia era da due a tre volte più lunga rispetto ai precedenti incroci più brevi necessari per raggiungere le isole di Timor e Roti. Quest’ultimo viaggio per raggiungere l’Australia avrebbe richiesto la costruzione di imbarcazioni, la tecnologia di navigazione e navigazione, capacità di pianificazione, condivisione delle informazioni e disposizioni per sostenere un viaggio sull’oceano aperto da quattro a sette giorni. Un viaggio mirato su questa scala richiedeva chiaramente cognizioni avanzate, linguistiche, simboliche e capacità tecnologiche. Criticamente, questa scoperta pone un timbro temporale globale unico sulle capacità cognitive dei nostri antenati.

Allo stesso modo in cui abbiamo sottovalutato le capacità dei nostri antenati umani, abbiamo sottovalutato la capacità dei primi esseri umani moderni di pianificare, coordinare e intraprendere un viaggio marittimo coordinato su larga scala attraverso l’acqua aperta per raggiungere l’Australia. L’insediamento dell’Australia rappresenta la prima diaspora marittima conosciuta al mondo.

Questa immagine emergente di esseri umani moderni con capacità marittime avanzate che colonizzano deliberatamente il continente più arido del pianeta ci ricorda che abbiamo ancora molto da imparare sulla complessità e sull’adattabilità dei primi australiani.

 

 

 

Traduzione dell’ articolo ‘How to get to Australia … more than 50,000 years ago‘ di Sean Ulm, Deputy Director, ARC Centre of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage, James Cook University; Alan CooperDirector, Australian Centre for Ancient DNA, University of Adelaide, Michael Bird, ARC Laureate Fellow, JCU Distinguished Professor and Landscapes Theme Leader for the ARC Centre of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage, James Cook University, Peter VethKimberley Foundation Ian Potter Chair in Rock Art and Professor of Australian Archaeology, Centre for Rock Art Research and Management, University of Western Australia, Robin Beaman, Research Fellow, College of Science and Engineering, James Cook University; Scott Condie Senior Principal Research Scientist, CSIRO per ‘The Conversation

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