mercoledì, Agosto 12

Clima: i progressi dell’Europa Ecco come l'UE sta cercando di risolvere il problema del cambiamento climatico

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Si apre oggi il summit ONU sul clima. Il cambiamento climatico sta diventando un tema molto importante in Europa. Innalzamento del livello del mare, ondate di calore più frequenti, siccità, incendi boschivi, riduzione della produttività agricola nell’Europa meridionale. Come ricorda Noah Gordon del CER (Centre European Reform), si prevede che l’UE raggiungerà i suoi obiettivi per il 2030 sulle emissioni, impegni che ha preso nel 2015 nella sua presentazione all’accordo sul clima di Parigi: una riduzione del 40% delle emissioni dal loro livello nel 1990. A partire dal 2017, le emissioni sono diminuite del 22% dai livelli del 1990.

L’UE ha fatto molto meglio della maggior parte degli altri Paesi industrializzati. Le emissioni statunitensi sono leggermente aumentate dal 1990 e le emissioni globali continuano ad aumentare. Nei prossimi mesi, a partire dalla conferenza sul clima di oggi alle Nazioni Unite a New York, i firmatari dell’accordo di Parigi aggiorneranno i loro obiettivi alla luce delle ultime scienze del clima. Ai sensi dell’accordo ONU di Parigi del 2015, i Paesi non si impegnano a raggiungere obiettivi di temperatura. Si impegnano invece a ridurre le emissioni di gas a effetto serra di un importo che dovrebbe essere sufficiente affinché il pianeta raggiunga il suo obiettivo di temperatura mantenendo il riscaldamento globale ben al di sotto dei 2 gradi. Per questo l’UE deve centrare in modo significativo il suo obiettivo per il 2030 di riduzione delle emissioni.

La Commissione ha affermato che l’obiettivo sarà raggiunto se le attuali politiche a livello UE “saranno pienamente attuate”, afferma Noah Gordon. Un’analisi della Commissione europea del novembre 2018, che ha quantificato la misura in cui le politiche dell’UE già concordate avrebbero frenato le emissioni, ha affermato che le emissioni di gas serra diminuiranno del 46% rispetto ai livelli del 1990 entro il 2030È chiaro che l’attuale obiettivo dell’UE di una riduzione del 40% entro il 2030 non è sufficiente.

Prima del 2018, l’UE era sulla buona strada per non raggiungere i suoi 2030 obiettivi: l’Agenzia europea dell’ambiente aveva presentato proiezioni basate sulle politiche degli Stati membri nel marzo 2017 e aveva scoperto che le emissioni sarebbero diminuite del 30% entro il 2030 rispetto al basale del 1990. Quindi l’UE ha attuato tre importanti riforme. Innanzitutto, ha riformato il sistema di scambio di quote di emissioni (ETS). L’ETS è il sistema cap-and-trade dell’UE che stabilisce un limite alla quantità di inquinamento da gas serra che può essere emessa ogni anno dalle compagnie energetiche, industriali o aeronautiche. Se le imprese non dispongono di autorizzazioni sufficienti, devono acquistarle da altre società che inquinano meno di quanto consentito dalle autorizzazioni.

La crisi finanziaria del 2008-2009 e la successiva crisi dell’euro avevano portato a un eccesso di offerta di quote ETS e quindi a un crollo dei prezzi. La risposta dell’UE, dice l’ esperto CER, è stata quella di rinviare le aste di quote dal 2014-2016 fino al 2019-2020 e di creare una riserva per le quote se la circolazione supera una determinata soglia, in modo che il mercato non fosse invaso da ulteriori permessi. Questi passaggi hanno avuto un effetto sui costi che le aziende devono sostenere se inquinano.

In secondo luogo, l’UE ha aggiornato il proprio regolamento sulla condivisione degli sforzi (ESR), che copre settori al di fuori del campo di applicazione dell’ETS, quali trasporti, edifici, agricoltura e rifiuti. Il regolamento del maggio 2018 fissa un obiettivo a livello UE di riduzione del 30% entro il 2030, ma stabilisce limiti di emissione diversi per i diversi Stati membri, tenendo conto del loro livello di sviluppo economico e dell’attuale mix di approvvigionamento energetico. L’ESR è un regolamento flessibile che consente agli Stati membri di acquistare e vendere tra loro quote di ESR, come le imprese possono fare con le quote ETS. L’obiettivo è incoraggiare le riduzioni più efficaci in termini di costi delle emissioni.

In terzo luogo, Bruxelles ha fissato obiettivi più ambiziosi per le energie rinnovabili e l’efficienza energetica. Le energie rinnovabili dovrebbero costituire il 32% del consumo finale di energia entro il 2030 mentre il consumo di energia dovrebbe essere del 32,5% in meno nel 2030 rispetto a quanto previsto nel 2007.  Il pacchetto include una legislazione a livello UE, come la definizione di standard per i biocarburanti. L’UE ha inoltre intrapreso azioni normative più dirette in altre aree climatiche, come i nuovi standard di efficienza del carburante per le auto che ha approvato nell’aprile di quest’anno. Gli Stati membri hanno tempo fino a maggio 2020 per recepire la legislazione dell’UE nel diritto nazionale, ma i piani dettagliati per raggiungere gli obiettivi spettano a loro. Gli Stati membri devono presentare, entro la fine del 2019, i rispettivi piani nazionali per l’energia e il clima per il periodo 2021-2030.

Ma il difficile lavoro di attuazione degli obiettivi è lasciato agli Stati membri – ed è qui che sono sorti alcuni problemi. Gli Stati membri dell’UE hanno presentato bozze delle versioni dei loro piani nazionali sul clima a dicembre 2018, specificando i propri obiettivi, politiche, dati e proiezioni. Secondo la valutazione della Commissione, i progressi compiuti finora sono un miscuglio. Secondo gli attuali progetti di piani, l’UE non sarebbe in grado di ottenere che il 32% della sua energia provenga da fonti rinnovabili nel 2030: i piani ‘rappresentano sforzi significativi’ ma ‘richiedono un aumento collettivo delle ambizioni’. Tuttavia, questi piani sono provvisori e ci si aspetterebbe che gli Stati membri diventino più verdi nei prossimi mesi e nei prossimi 11 anni. Ad esempio, quando ha presentato la sua relazione, la Germania non aveva ancora fissato una data per l’eliminazione graduale del carbone; da allora il paese ha annunciato che chiuderà alcune centrali a carbone entro il 2022 e tutte entro la data molto tardiva del 2038. Venerdì ha aggiunto il tanto atteso ‘pacchetto sul clima’.

L’impulso della Commissione a ‘rafforzare l’ambizione’ riflette, sostiene Gordon, anche il crescente dibattito ambientale e le proteste in corso a livello nazionale. I gilet gialli hanno conquistato i titoli dei giornali, ma i Verdi francesi, come i loro omologhi tedeschi, hanno anche ottenuto un risultato record nelle elezioni europee del 2019.

Eppure negli ultimi mesi c’è stata più attenzione su cosa dovrebbe fare l’UE entro il 2050 che entro il 2030. Alcuni Paesi tra cui Francia, Danimarca, Paesi Bassi, Spagna e Germania sta spingendo per un obiettivo di net-zero emissioni entro il 2050, anche se è fallito il vertice del 17 giugno, quando la Repubblica Ceca, l’Estonia, l’Ungheria e la Polonia hanno bloccato un accordo a causa delle loro preoccupazioni per i disordini sociali e le dimensioni del pacchetto di indennità che avrebbero ricevuto. In un recente studio, la Fondazione europea per il clima ha scoperto che per “essere su una traiettoria a zero-zero entro il 2050, le emissioni di gas a effetto serra dovranno essere ridotte dal 55 al 65% circa rispetto ai livelli del 1990 “entro il 2030.  L‘economia europea ha bisogno oggi di segnali di prezzo per fermare l’accumulo di gas a effetto serra e impedire alle imprese di effettuare investimenti ad alta intensità di carbonio.

Oggi alcuni firmatari dell’accordo di Parigi aggiorneranno i loro obiettivi a New York; altri aspetteranno fino alla 25a Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici in Cile a dicembre. L’UE può attendere qualche settimana in più per decidere dopo l’entrata in carica della Commissione von der Leyen il 1 ° novembre, ma deve stabilire un obiettivo sufficientemente elevato per evitare gli effetti peggiori dei cambiamenti climatici.

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