giovedì, Dicembre 12

Cinema: le molestie in bianco e nero L' analisi di Marsha Gordon, professoressa di studi cinematografici della 'North Carolina State University'

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La Persona dell’anno del 2017 è stata “The Silence Breakers”, un crescente gruppo di donne che ha parlato delle molestie sessuali da parte degli uomini in posizioni di potere. Ma lo sfruttamento sessuale delle donne non è certo qualcosa di nuovo. Come ha osservato Time, il movimento #MeToo “ha letteralmente sobbollito per anni, decenni, secoli”. Per preparare un corso che insegnerò il prossimo autunno sulle donne che lavorano nei film degli anni ’20 e ’30, ho guardato molti film del periodo. E sono stato ripetutamente sorpresa da quante casual molestie sessuali – un termine che non esisterebbe fino a decenni dopo – siano state raffigurato sullo schermo in quegli anni. Negli ultimi mesi, abbiamo visto il comportamento sfruttatore di uomini potenti esposti. Ma questi film degli anni ’30 mostrano quanto siano lontani questi valori perversi e quanto fossero integrali per l’immaginazione hollywoodiana della vita delle donne.

Nel 1934, la Motion Picture Association of America adottò un codice di produzione che sopprimeva le rappresentazioni di sesso e violenza. Negli anni precedenti l’entrata in vigore del codice, i cineasti hanno spesso raffigurato la coercizione sessuale sul grande schermo. Molti di questi film hanno avuto luogo in un ambiente urbano dell’era della Depressione. Hanno messo in risalto donne non sposate, lavoratori della classe lavoratrice che lottano per pagare l’affitto, riparare le calze consumate e decidere tra cena o carfare. E nei film da “Millie” (1931) a “The Week-End Marriage” (1932) c’è un modello familiare di aggressione sessuale nei confronti di queste donne. Il proprietario di un negozio di sesso maschile, l’uomo d’affari, il cliente del ristorante o il grande magazzino promettono risorse alle donne: bei vestiti, un appartamento stravagante, avanzamento di carriera o matrimonio (una volta che le loro mogli divorziano, naturalmente). In cambio, vogliono il sesso. Forse è solo per un weekend; forse è più a lungo. Quando gli uomini ottengono ciò che vogliono, le loro promesse iniziali – il matrimonio, un lavoro migliore, una vita di lusso – di solito inaridiscono. Per i predatori di questi film, le conseguenze sono quasi inesistenti. Gli uomini presumono casualmente il loro diritto ai corpi di queste donne giovani e belle, facendo leva sulla loro fame letterale e sulla loro disperazione economica. Le molestate, d’altra parte, in genere soffrono per la loro ottimistica (alcuni potrebbero dire sciocca) speranza che l’amore o la decenza potrebbero vincere alla fine.

Queste incidenze ripetute di sfruttamento sessuale sembrano essere comuni, persino previste. I personaggi femminili sono raramente sorpresi quando gli uomini brancolano o li sollecitano. Invece, offrono crepe ben provate (e spesso esilaranti) mentre si commiserano a vicenda nel periodo successivo. Uno scherzo, ripetuto in diversi film, è l’icona “nessuna vendita” che appare sul registratore di cassa dopo che un personaggio femminile ha rifiutato un passaggio.

Alcuni personaggi femminili – come Fay (Ginger Rogers) e Trixie (Aline MacMahon) in “Gold Diggers of 1933” (1933) – sono esperti riguardo la loro valuta sessuale, cercano relazioni con uomini altrimenti indesiderabili per ottenere l’accesso ai loro portafogli. Altri, come Lily (Barbara Stanwyck) in “Baby Face” (1933), usano le inesorabili avanzare degli uomini per costruire le loro carriere, trasformando il sesso in uno strumento per l’ascensione economica. Ma per ogni Trixie e Lily, ci sono una miriade di donne devastate che cadono vittime di inganni maschili, alcuni fino al punto di suicidarsi. “Our Blushing Brides” (1930) racconta la storia di un trio di modelli di grandi magazzini. Connie (Anita Page), si innamora di un uomo benestante che la porta a credere che la sposerà, facendole una doccia con le cose belle della vita e un appartamento elegante in cambio di sesso. Si scopre che Prince Charming progetta di sposare un’altra donna, una della sua classe. Affranta e imbarazzata, Connie ascolta le trasmissioni di matrimonio alla radio. Quindi lei si beve il veleno.

“Three Wise Girls” (1932) si apre con Cassie (Jean Harlow) camminando da sola di notte su una strada di campagna buia. Un autista si ferma e le offre un passaggio, a cui Cassie si spacca: “No grazie, sto solo tornando a casa da uno“. Fin dall’inizio, questo è un film sulla non diligenza necessaria per evitare la vittimizzazione sessuale. Cassie si trasferisce a New York con la speranza di salire nel mondo e finisce a lavorare in una fontana. Il suo capo le scivola dietro mentre lei versa una bibita, indugiando con le sue mani su di lei finché lei non lo spazza via. Qualche secondo dopo, sentiamo Harlow schiaffeggiarlo nella stanza sul retro e gridare: “Toglimi le mani di dosso“. Inutile dire che è la fine di quel lavoro. Un ricco ubriaco che osserva questo incontro segue Cassie fuori dal negozio, offrendole un passaggio in macchina, dicendo che ha bisogno dell’aria. “Sì, beh, ti sto dando l’aria,” risponde Cassie. Questo fa tre passaggi nei primi 10 minuti del film, e questa è la punta dell’iceberg. Verso la fine del film, una delle altre (non così) ragazze sagge, Gladys (Mae Clarke), scopre dal titolo di un giornale che il suo fidanzato si è riconciliato con sua moglie. “Non una nota, una telefonata, niente. Ho dovuto leggerlo sui giornali “, dice a Cassie, prima di crollare. Qualche istante dopo, Cassie trova la bottiglia di veleno che Gladys ha usato per suicidarsi.

Nel bel mezzo dell’attuale retribuzione culturale con molestie sessuali, vale la pena considerare ciò che questi film hanno comunicato. Proprio come le loro controparti di #MeToo oggi, alcuni di questi personaggi femminili riescono a scacciare i loro inseguitori, anche quando sono il capo. Tuttavia, altrettanto spesso pagano il prezzo con il loro lavoro o, come negli esempi di cui sopra, con le loro vite. È sorprendente che Hollywood sia piena della versione reale di queste storie, che ora stanno venendo fuori e vengono prese sul serio? I passanti nei primi anni ’30 guardavano regolarmente film su tale aggressione sessuale, suggerendo il grado in cui questo comportamento era conosciuto, se non tacitamente, dai produttori cinematografici che erano, ovviamente, tutti maschi. Il codice di produzione ha certamente addomesticato tali trame. Ma il residuo degli uomini che usavano il loro potere per esercitare un controllo sulle donne (specialmente quelli economicamente inferiori a loro) rimase, anche se in forma sorda. Si può solo immaginare quanti Harvey Weinstein abbiano operato impunemente nella Hollywood degli anni ’30. Come dice Lily a Courtland Trenhold (George Brent) in “Baby Face”, “Speravo che non saresti come tutti gli altri. Sciocco da parte mia, non è vero?

Traduzione dell’ articolo “#MeToo on the 1930s silver screen” scritto da Docente di studi cinematografici della ‘North Carolina State University’ per ‘The Conversation’

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