lunedì, Novembre 11

Australia: gli agricoltori e il bisogno di alveari L'analisi di Manu Saunders Research fellow dell'University of New England

0

Mandorle, mirtilli, mele, meloni – tutti questi frutti e molti altri si basano sull’impollinazione degli insetti. Alcune colture si basano più su impollinatori di altri. L’impollinazione degli insetti non riguarda solo il numero di frutti prodotti, ma può anche migliorare la qualità della resa. Per esempio, i fiori auto-impollinati possono produrre un frutto, ma potrebbe essere molto piccolo o deformato.

Quindi, in che modo gli agricoltori si assicurano che le loro colture produrranno abbastanza frutta per realizzare un profitto? Le colture in gran parte dell’Australia hanno un periodo di fioritura principale, solitamente in primavera o all’inizio dell’estate. La finestra per l’impollinazione di solito dura da due a quattro settimane, a seconda del raccolto. Durante questo periodo, gli insetti devono essere in giro a visitare fiori per nutrirsi di polline e nettare per garantire che l’impollinazione avvenga.

Per ottimizzare i raccolti, la maggior parte dei coltivatori affitta alveari europei di api durante la stagione della fioritura. Le api da miele furono introdotte per la prima volta in Australia dall’Europa agli inizi del 1800. Oggi l’industria dell’apicoltura comprende circa 600.000 alveari gestiti e vale circa 100 milioni di dollari per l’economia australiana. Ma non si tratta solo di miele e prodotti di cera d’api.

I servizi di impollinazione dei raccolti gestiti sono diventati un grande business in molte parti del mondo, inclusa l’Australia. Sebbene la maggior parte degli apicoltori mantenga ancora alveari per produrre miele o prodotti a base di cera, i servizi di impollinazione a pagamento stanno diventando sempre più importanti per l’industria.

In Australia, l’industria delle mandorle è uno dei più grandi affittuari di alveari da miele per l’impollinazione. Le mandorle sbocciano per alcune settimane alla fine di agosto e si basano quasi completamente sull’impollinazione degli insetti per produrre frutti di mandorle raccolte. Le numerose piantagioni nel nord-ovest di Victoria affittano più di 150.000 alveari ogni anno, costando milioni di dollari di canoni di locazione. I costi per l’alveare variano a seconda del raccolto, coprendo i costi per l’apicoltore come la distanza che devono percorrere, il periodo dell’anno (l’impollinazione all’inizio della stagione può essere più stressante per le api e richiede più costi di alimentazione per gli apicoltori per mantenere la salute dell’alveare) e i rischi (ad esempio le sostanze chimiche) delle api potrebbero essere affrontati nel raccolto. Per l’impollinazione a mandorla, un alveare può costare circa 70-100 dollari in affitto.

Alcuni coltivatori noleggiano alveari contattando direttamente i singoli apicoltori. Ma molti coltivatori aziendali assumeranno un esperto di impollinazione come intermediario per organizzare la complessa logistica di autotrasporto di migliaia di alveari per essere lì al momento giusto. Consegnare le api troppo presto o troppo tardi può avere un impatto sulla salute delle colonie di api, o comportare una minore produzione agricola.

L’apicoltore e il coltivatore di solito firmano un accordo di impollinazione, nel caso ci siano problemi. Ad esempio, un apicoltore può specificare che il coltivatore non deve spruzzare pesticidi che possono danneggiare la salute della colonia mentre gli alveari sono a posto.

Le api domestiche tornano naturalmente alla loro colonia durante la notte, poiché si affidano alla luce del giorno e al calore del foraggio. Ciò rende più facile per gli apicoltori il trasporto di alveari quando necessario. Di notte, quando tutte le api sono a casa, gli ingressi dell’alveare possono essere interrotti per impedirne la fuga durante il viaggio.

Gli apicoltori caricano i loro alveari su un camion e guidano migliaia di chilometri verso le piantagioni. Lasciano i loro alveari sparsi per tutta la piantagione proprio mentre sta iniziando la fioritura, e tornano a prenderli alla fine della fioritura.

Poiché gli apicoltori raccolgono i loro alveari di notte, è improbabile che molte api vengano lasciate indietro. Se un individuo si perde, non sopravviverà a lungo da solo, poiché le singole api domestiche si affidano alla colonia per sopravvivere.

In alternativa, i coltivatori possono acquistare i loro alveari e installarli in modo permanente, eliminando il costo del noleggio e riducendo la pressione sulle api utilizzate per i servizi di impollinazione. Tuttavia, questo ha il suo costo. I coltivatori devono mantenere gli alveari da soli o assumere un apicoltore per farlo.

Molti coltivatori su piccola scala lo fanno molto bene e diversificano il loro business con un altro prodotto (miele). Ma la pratica è meno economica per i coltivatori su larga scala.

Le specie native di api senza pungiglione sono un’altra opzione per alcuni coltivatori. Queste api vivono in colonie e producono miele, proprio come l’ape introdotta, e possono anche essere gestite come impollinatori.

Nell’Australia orientale esiste una crescente industria di impollinazione delle api che fornisce colonie di api senza pungiglione alle colture. Tuttavia, queste api non si trovano naturalmente in gran parte delle parti meridionali e interne dell’Australia, dove le condizioni sono meno adatte a loro. C’è ancora molta ricerca da fare per comprendere appieno il potenziale dell’uso di api senza pungiglione su una scala più ampia. Ad esempio, abbiamo bisogno di più dati su come queste api native migliorino i frutti in una varietà di colture commerciali, e abbiamo bisogno di una maggiore comprensione di come il trasporto di api senza pungolo verso regioni al di fuori del loro raggio naturale per i servizi di impollinazione possa influire sulla salute delle colonie.

Ci sono anche migliaia di impollinatori nativi in Australia, tra cui circa 2.000 specie di api native e migliaia di mosche, vespe, farfalle e altri insetti. Sappiamo già che molti di questi sono in grado di impollinare le nostre principali colture, comprese le mandorle. Ciò significa che stanno fornendo gratuitamente servizi di impollinazione. Alcuni possono essere più efficaci impollinatori di colture rispetto alle api domestiche.

Ma sappiamo ancora molto poco di questi impollinatori selvatici. In particolare, alcuni dei modi in cui gestiamo i nostri paesaggi agricoli, come le monocolture su larga scala, la rimozione degli habitat e l’uso eccessivo di pesticidi, possono avere effetti dannosi sulle popolazioni di impollinatori.

La maggior parte delle colture beneficia di una varietà di impollinatori di insetti, non di un singolo tipo. È rischioso dal punto di vista finanziario e ambientale affidarsi a una sola specie di api per tutta la nostra produzione alimentare. Idealmente, abbiamo bisogno di capire come gestire i paesaggi in modo sostenibile per supportare più impollinatori.

 

 

Traduzione e sintesi dell’articolo ‘The farmer wants a hive: inside the world of renting bees’ di Manu Saunders Research fellow dell’University of New England, per ‘The Conversation’

L’informazione che non paghi per avere, qualcuno paga perché Ti venga data.

Hai mai trovato qualcuno che ti paga la retta dell’asilo di tuo figlio? O le bollette di gas, luce, telefono? Io no. Chiediti perché c’è, invece, chi ti paga il costo di produzione dell'Informazione che consumi.

Un’informazione che altri pagano perché ti venga data: non è sotto il Tuo controllo, è potenzialmente inquinata, non è tracciata, non è garantita, e, alla fine, non è Informazione, è pubblicità o, peggio, imbonimento.

L’Informazione deve tornare sotto il controllo del Lettore.
Pagare il costo di produzione dell’informazione è un Tuo diritto.
"L’Indro" vuole che il Lettore si riappropri del diritto di conoscere, del diritto all’informazione, del diritto di pagare l’informazione che consuma.

Pagare il costo di produzione dell’informazione, dobbiamo esserne consapevoli, è un diritto. E’ il solo modo per accedere a informazione di qualità e al controllo diretto della qualità che ci entra dentro.

In molti ti chiedono di donare per sostenerli.

Noi no.

Non ti chiediamo di donare, ti chiediamo di pretendere che i giornalisti di questa testata siano al Tuo servizio, che ti servano Informazione.

Se, come noi, credi che l’informazione che consumiamo è alla base della salute del nostro futuro, allora entra.

Entra nel club L'Indro con la nostra Membership

Commenti

Condividi.