giovedì, Settembre 19

Api da miele in pericolo? Ecco perché L'analisi di Sue Nicolson, Docente di Zoologia dell'Università di Pretoria

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Il glifosato è l’erbicida più usato al mondo. Poiché è considerato sicuro per gli animali, è ampiamente utilizzato non solo in agricoltura, ma anche per il controllo delle erbacce nelle aree urbane e negli orti domestici.

È l’ingrediente attivo del controverso prodotto Roundup, che è tornato nelle cronache dopo una recente causa negli Stati Uniti. Una giuria ha scoperto che aveva causato un cancro terminale in un ex giardiniere della scuola che era pesantemente esposto all’erbicida. Il produttore, Monsanto, è stato condannato a risarcire danni per un importo di 289 milioni di dollari. Le battaglie legali continuano.

Il glifosato è stato etichettato come erbicida perfetto. Non è selettivo, uccide tutte le piante. Ed è facilmente traslocabile nelle piante ed è ad azione lenta e stabile. Dal punto di vista della tossicologia, si rivolge a una via metabolica coinvolta nella produzione di alcuni amminoacidi, che formano le proteine. Il glifosato si lega a un particolare enzima e lo inattiva. Questa via metabolica, chiamata via dello shikimato, è presente nelle piante ma non negli animali, quindi si presume che il glifosato sia innocuo per gli animali. Gli animali, in mancanza di questo enzima, ottengono gli aminoacidi dal cibo.

Fino allo sviluppo delle colture transgeniche, il glifosato veniva usato per sbarazzarsi delle infestanti prima di piantare. Ora le colture sono geneticamente progettate per essere resistenti al glifosato. Le colture transgeniche ‘Roundup ready’ possono essere spruzzate direttamente con il glifosato, che uccide le erbacce senza danneggiare il raccolto. Le colture sono tolleranti all’erbicida, ma le erbacce non lo sono. Naturalmente, l’uso del glifosato è aumentato drammaticamente in tutto il mondo dopo lo sviluppo delle colture pronte per il Roundup.

Sembra che il glifosato non sia poi così innocuo. Gli studi stanno iniziando a rivelare effetti deleteri del glifosato su specie non bersaglio – gli animali. Una di queste specie, le cui attività impollinatrici sono estremamente importanti per la biodiversità e per la sicurezza alimentare umana, è l’ape da miele. Questo insetto è il principale impollinatore negli ambienti agricoli in cui il glifosato è così pesantemente usato.

Le api da miele sono esposte a un cocktail di sostanze chimiche tossiche nell’ambiente. È stata prestata molta attenzione agli effetti negativi degli insetticidi come i neonicotinoidi sulle api mellifere e altri impollinatori. Questi possono avere effetti interagenti con le malattie delle api e una cattiva alimentazione. Il glifosato può essere un ulteriore fattore che contribuisce al recente calo delle popolazioni di api.

L’esposizione al glifosato può influenzare le api in vari modi. In primo luogo, il glifosato uccide le erbacce che sono un’importante fonte di nettare e polline per gli impollinatori. A differenza delle colture coltivate come monocolture, le erbacce forniscono varietà nella dieta delle api. Per questo motivo, gli agricoltori sono stati a lungo sollecitati a mantenere aree di vegetazione naturale ai margini delle colture.

In secondo luogo, è stato dimostrato che il glifosato influisce sul comportamento delle api da miele. Ricercatori che usano dosi realistiche sul campo, simili a quelle che potrebbero incontrare le api nell’ambiente, hanno trovato effetti sulla navigazione, con le api trattate che hanno meno successo nel ritornare all’alveare.

Altri hanno dimostrato che il glifosato rende le api meno sensibili allo zucchero e influenza la loro capacità di apprendimento. Gli esperimenti con api libere, che offrivano una scelta tra acqua di zucchero pura e acqua zuccherata contenente glifosato, hanno anche mostrato una leggera preferenza per la soluzione di glifosato. Non sorprende che i residui di glifosato siano stati rilevati nei campioni di miele e nei pollini conservati nell’alveare.

Ora, un nuovo studio mostra un altro meccanismo per cui il glifosato influisce sulla salute delle api. Provoca cambiamenti nel microbioma dell’ape da miele. Come in altri animali, la salute delle api dipende dalla comunità batterica nelle loro viscere. Un team di ricercatori dell’Università del Texas ha alimentato lo sciroppo di zucchero delle api contenente il glifosato a livelli simili a quelli che potrebbero incontrare durante la raccolta. Tre giorni dopo, hanno scoperto che alcuni tipi di batteri intestinali dominanti erano ridotti in numero. Questo perché alcuni (ma non tutti) i batteri assomigliano alle piante nell’avere la via shikimata ed essere sensibili al glifosato.

I ricercatori hanno anche scoperto che l’esposizione al glifosato aumentava la mortalità delle api da miele esposte a un agente patogeno. Ciò suggerisce che l’interruzione della comunità microbica rende le api più vulnerabili alle infezioni. Le api sono un anello vitale dato il loro ruolo centrale di impollinatori. Il glifosato aggiunge un ulteriore rischio a un numero crescente di minacce che affliggono questa specie chiave.

 

 

 

Traduzione e sintesi dell’articolo ‘Honey bees, already at risk, face a new threat from a common herbicide‘ di Sue Nicolson, Docente di Zoologia dell’Università di Pretoria per ‘The Conversation’

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