martedì, Maggio 26

Angola: la delusione dopo due anni di Lourencço L’analisi di Jon Shubert della Brunel University London

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A due anni dall’inizio della sua presidenza, il leader angolano João Lourenço sta seguendo un percorso difficile tra continuità e riforma radicale.

Di fronte a una persistente crisi economica, il nuovo presidente deve intraprendere azioni coraggiose per aprire l’economia e ridurre la dipendenza del paese dal petrolio.

Per fare ciò, deve allentare la stretta delle élite del paese su settori chiave dell’economia. Si tratta di reti di interessi in competizione all’interno del Movimento popolare per la liberazione dell’Angola (MPLA) e delle forze di sicurezza che il precedente presidente, José Eduardo dos Santos, aveva attentamente coltivato nei suoi 38 anni al potere, utilizzando le enormi entrate petrolifere del paese . Questa dispensa politica ha comportato, tra l’altro, spese dispendiose, inefficienza, l’istituzione di monopoli politicamente connessi e appropriazione indebita su larga scala.

Ma per sciogliere quella stretta di mano, Lourenço si affida al continuo supporto dell’MPLA, e quindi non può apertamente opporsi apertamente a tutti questi diversi interessi contemporaneamente, ma piuttosto deve avanzare con molta cautela.

L’euforia iniziale che ha accompagnato la nuova presidenza di Lourenço è diminuita. Gli angolani si trovano di fronte alle rigide realtà di un’economia politica profondamente disfunzionale che si è dimostrata più resistente ai cambiamenti di quanto sperassero.

Eppure le cose sono iniziate così bene. Lourenço ha partecipato al concorso elettorale del 2017 come candidato principale della MPLA per riuscire a dos Santos.
Visto come un lealista dos Santos e un uomo di continuità, all’inizio non riuscì ad accendere molto entusiasmo. La MPLA ha vinto le elezioni con il 61% dei voti, risultato contestato dall’opposizione. Tuttavia, il risultato rifletteva un dominio ridotto per il partito, che ha governato il paese da quando ha ottenuto l’indipendenza dal Portogallo nel 1975.

Ma Lourenço è accusato di dithering ed essere indeciso. E le promesse di cambiamento che ha fatto quando ha assunto la direzione devono ancora tradursi in miglioramenti delle condizioni di vita della maggioranza degli angolani.

Poco dopo il suo giuramento, Lourenço ha sorpreso tutti, compresi i suoi critici, quando ha iniziato a usare i poteri costituzionali quasi assoluti del presidente per scatenare una vertiginosa raffica di licenziamenti che ha spazzato via molti vecchi alleati di Dos Santos. Soprattutto, ha rimosso i figli di dos Santos dalla maggior parte delle loro posizioni di influenza economica. Ha persino permesso l’avvio di indagini penali sui loro rapporti.

Lourenço ha anche aperto i media statali a voci più diverse e critiche e ha invitato i dissidenti, incarcerati e perseguitati sotto dos Santos, al palazzo presidenziale. Recentemente ha persino decorato due importanti attivisti per i diritti umani con una medaglia di merito nazionale.

Queste azioni erano davvero degne di nota nel contesto di un paese in cui l’espressione aperta del dissenso politico era stata ridotta da una pervasiva “cultura della paura” e da una repressione attiva.

Ma è il fallimento nel migliorare la vita delle persone che ha portato alla delusione.

Quando il prezzo del greggio sui mercati mondiali è sceso, alla fine del 2014, da circa $ 110 a meno di $ 50, il paese è stato immerso in una profonda crisi economica dalla quale deve ancora riprendersi.

La crisi ha rivelato quanto sia stata fragile e insostenibile la crescita miracolosa dell’Angola nel decennio precedente. Mentre quest’anno i prezzi del petrolio si sono gradualmente ripresi, la situazione continua ad essere terribile. Il costo della vita è aumentato vertiginosamente. E la valuta nazionale, la kwanza, continua a perdere costantemente valore.

Nonostante lo spettacolo di licenziamenti di alto profilo che seguirono immediatamente dopo che Lourenço prese il potere, sembra che prevalgano interessi economici radicati. Alcuni sostengono addirittura che, anziché eliminare veramente le stalle, sta semplicemente sostituendo una rete di élite con una nuova, sebbene con alcune sovrapposizioni significative con la precedente.

I dubbi sul suo impegno per sradicare la corruzione sono stati espressi alla luce della sua gestione dell’ex vicepresidente Manuel Vicente, che ha dovuto affrontare accuse di corruzione in Portogallo. Lourenço ha negoziato con le autorità giudiziarie portoghesi per essere processato in Angola, in base alle leggi del suo paese. Ma, una volta trasferito il caso in Angola, il procuratore generale del paese dichiarò che in qualità di ex vicepresidente, Vicente godeva dell’immunità dall’accusa. Vicente divenne consulente di Lourenço per il settore petrolifero, una posizione di basso profilo ma altamente influente.

Allo stesso modo, in un importante caso di corruzione che coinvolge i fondi sovrani, il figlio dell’ex presidente, José Filomeno “Zénú” dos Santos, e il suo partner Jean-Claude Bastos sono stati liberati. Ciò avvenne dopo il presunto recupero dei beni sottratti, sollevando domande sull’impunità per le élite politiche.

Infine, mentre l’attenzione internazionale è ampiamente focalizzata sull’economia, continua la repressione militarizzata su qualsiasi richiesta di maggiore autonomia politica ed economica nella provincia di Cabinda, ricca di petrolio.

L’approvazione di un fondo esteso dal Fondo monetario internazionale è stata salutata come uno dei grandi successi di Lourenço. Ma gli economisti angolani sono scettici sul suo impatto.

Ancora più importante, la struttura non è stata in grado di affrontare i problemi strutturali dell’economia, che sono una conseguenza di anni di corruzione e spese inefficienti e dispendiose.

 

 

Traduzione e sintesi di ‘Angolans feel let down two years into new presidency’ di Jon Shubert per ‘The Conversation’

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