sabato, Gennaio 25

Africa: la sicurezza alimentare? Dipende dall’acqua L'analisi di Barbara van Koppen, Ricercatrice dell' International Water Management Institute

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Un nuovo studio ha scoperto che i vecchi sistemi di permessi idrici coloniali in tutta l’Africa stanno involontariamente criminalizzando milioni di piccoli agricoltori che non possono ottenere permessi. Questo mina gli sforzi per aumentare la produzione agricola e raggiungere gli obiettivi di crescita economica.

Lo studio ha esaminato i sistemi di autorizzazione idrica in cinque paesi africani: Malawi, Kenya, Sudafrica, Uganda e Zimbabwe. Il sistema di permessi fu introdotto dalle potenze coloniali negli anni ’20. Sono stati progettati per regolare l’uso dell’acqua nell’interesse del progetto coloniale concedendo i permessi solo ai coloni bianchi.

Questi sistemi hanno stabilito la proprietà delle minoranze di una risorsa naturale che era vitale per le economie dipendenti dall’agricoltura. Le consuetudini d’acqua tradizionali africane furono ignorate e sovraffollate.

Questi sistemi di permessi in stile coloniale sono ancora in uso in tutti i paesi esaminati e altrove in Africa. Di conseguenza, l’accesso legale all’acqua tramite i permessi rimane pregiudiziale nei confronti di pochi utenti di grandi dimensioni, come fattorie irrigate su larga scala, miniere e industrie, che sono in grado di navigare nel complicato e costoso processo di autorizzazione.

Allo stesso tempo, i regimi consuetudinari si stanno espandendo nelle economie rurali informali, dove milioni di piccoli e micro-utilizzatori di acqua investono in infrastrutture idriche per l’autoapprovvigionamento e la condivisione dell’acqua. Lo sviluppo dell’irrigazione guidato dai contadini è la spina dorsale della sicurezza alimentare.

La cattiva notizia è che gli obblighi di autorizzazione si sono estesi a tutti gli utenti dell’acqua, compresi quelli che utilizzano piccole pompe per irrigare alcuni ettari. Gli utenti di acqua su piccola scala che non hanno i permessi sono, secondo i testi giuridici, effettivamente commettendo un reato che comporta una penalità di essere multati, incarcerati o entrambi.

Gli utenti di micro-scala che sono esentati dal richiedere un permesso hanno uno status legale più debole rispetto ai titolari di permesso. Quindi le donne che irrigano le verdure per l’alimentazione familiare nelle loro case, per esempio, non hanno modo di salvaguardare i loro usi idrici. Devono competere per l’acqua con gli utenti su larga scala con i permessi.

C’è un modo per affrontare questo. È stata sviluppata una guida per i responsabili politici africani che propone un approccio per affrontare il problema. Invece di fornire protezione legale a pochi, l’approccio riconosce gli usi dell’acqua disciplinati dalle leggi consuetudinarie allo stesso livello legale dei permessi.

Questo è un modo adeguato per gli utenti dell’acqua di piccole dimensioni di investire in infrastrutture e risolvere i conflitti di condivisione dell’acqua. Prendendo di mira i permessi esistenti per regolamentare gli utenti di acqua su larga scala e integrando questo con disposizioni alternative per gli utenti di piccole dimensioni, gli oneri amministrativi che svantaggiano molti sotto i sistemi attuali possono essere superati.

Anche i permessi collettivi laddove possibile e appropriato sarebbero efficaci. Ciò potrebbe preservare le disposizioni abituali e proteggere gli utenti locali di acqua su piccola scala. Potrebbe superare gli ostacoli burocratici incontrati dagli utenti di piccole dimensioni e ridurre l’onere per i governi di implementare i singoli sistemi di autorizzazione.

In pratica, un approccio ‘ibrido’ alla regolazione dell’uso dell’acqua è già in uso perché le autorità idriche mancano delle risorse per aumentare la consapevolezza e per elaborare e far rispettare milioni di permessi.

In Uganda, si riferiscono a questa attenzione pratica su utenti di acqua su larga scala come la pratica “20-80”. Si concentra sul 20% degli utenti dell’acqua che utilizzano l’80% dell’acqua. In Kenya, la concessione mirata è stata formalizzata. Gli utenti di acqua sono suddivisi in categorie dalla A alla D, a seconda dell’impatto che il loro uso di acqua ha, e sono regolati di conseguenza. Tuttavia, la protezione legale per gli utenti su piccola scala non viene ancora affrontata.

La fine della fame nel Continente richiede un ripensamento degli attuali sistemi per i diritti idrici e l’implementazione di sistemi costruiti per scopi che riconoscono e proteggono l’uso di acqua di milioni di utenti di acqua.

 

 

Sintesi e traduzione dell’articolo ‘Food security in Africa depends on rethinking outdated water law‘ di Barbara van Koppen, Ricercatrice dell’ International Water Management Institute per ‘The Conversation’

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