lunedì, Gennaio 27

Africa: come le comunità rurali potrebbero proteggere l’acqua? L'analisi di Jeremias Mowo, Coordinatore regionale (Est e Sud Africa) del World Agroforestry Centre (ICRAF)

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Alle comunità rurali degli altipiani dell’Africa orientale, l’acqua per uso domestico non arriva. Devono raccogliere, o usarlo da sorgenti o fiumi ed è accessibile a chiunque. Sempre più spesso, le comunità degli altipiani in Tanzania e in Etiopia affrontano sfide quando si tratta di quantità e qualità dell’acqua.

Le cattive pratiche agricole, la deforestazione e la bonifica dei terreni hanno portato all’erosione del suolo e all’eccessivo deflusso delle piogge, il che significa che i serbatoi di acqua sotterranea non vengono ricaricati. Le sorgenti, una volta circondate da alberi e altra vegetazione, si sono esaurite dopo che la terra è stata sgomberata a causa dell’aumento della popolazione.

Anche la qualità dell’acqua è compromessa, a causa della coltivazione, dell’uso di pesticidi, dei rifiuti domestici e del lavaggio dei vestiti. Questo spesso porta ad un’alta incidenza di malattie trasmesse dall’acqua.

La diminuzione della quantità e della qualità dell’acqua significa che le persone devono viaggiare oltre per trovare buone fonti d’acqua – sprecando tempo ed energia. Questo problema non può essere risolto dalle singole famiglie e una debole applicazione del regolamento, a causa della corruzione e della leadership debole, significa che non è nemmeno gestito dallo stato.

Come parte dell’iniziativa delle Highlands africane, abbiamo realizzato progetti in tre aree dell’Etiopia e della Tanzania per vedere se l’azione collettiva – svolta da gruppi di persone che lavorano insieme verso obiettivi comuni – potesse funzionare. Questi progetti miravano a ripristinare le risorse idriche e costruire punti d’acqua per fornire alle comunità un approvvigionamento idrico pulito. In passato, le famiglie lavoravano insieme, ma queste tradizioni sono andate in pezzi nel corso degli anni.

Due anni dopo, i progetti sono stati un successo e c’è stato un aumento dell’approvvigionamento idrico vicino alle fattorie. Ciò ha notevolmente risparmiato tempo e migliorato la salute delle comunità.

Tre aree, due in Etiopia (Galesa e Gununo) e una in Tanzania (Baga) sono state selezionate per la riabilitazione delle risorse idriche, raggiungendo oltre 10.000 persone nella sola Tanzania. Queste aree avevano alte densità di popolazione e mostravano segni di stress idrico come la diminuzione della produzione di colture e bestiame, la frammentazione della terra in piccoli appezzamenti e un numero crescente di poveri rurali.

I team di ricerca hanno analizzato le tendenze storiche – ad esempio, come la qualità dell’acqua è cambiata nel tempo – utilizzando semplici indicatori come il tempo necessario per raccogliere acqua, aspetto fisico e presenza di inquinanti nell’acqua. Una varietà di agricoltori è stata quindi selezionata per interviste e gli è stato chiesto perché le fonti d’acqua si sono deteriorate e come pensano che la tendenza potrebbe essere invertita.

Per le tre aree, un team di ricercatori e addetti allo sviluppo ha elaborato una strategia. Abbiamo quindi implementato questi stessi passaggi per tutte le aree: creazione di comitati per l’utente dell’acqua – incaricati della gestione delle risorse idriche – per sorvegliare l’attuazione dei piani concordati; sviluppo di un regolamento interno con la partecipazione di tutte le parti interessate e convalidato dalle comunità per convalidarle. Per quanto possibile, sono stati utilizzati materiali locali e artigiani locali. Ad esempio, le comunità locali hanno contribuito al lavoro, raccogliendo pietre e sabbia. Gestivano inoltre la terra intorno alle sorgenti d’acqua per minimizzare l’effetto della contaminazione dall’erosione del suolo piantando alberi o vegetazione intorno alle sorgenti.

Tante sono state le sfide. Abbiamo dovuto convincere i donatori a sostenere la fornitura di acqua domestica. Un’altra erano gli incidenti in cui le colture venivano distrutte quando le persone passavano attraverso le fattorie per raccogliere acqua. Ma questi sono stati superati e l’approccio collettivo ha avuto successo.

Cinque anni dopo circa l’84% degli agricoltori ha confermato che il tempo di raccolta dell’acqua era diminuito. E l’82,9% ha risposto che la prevalenza di malattie trasmesse dall’acqua era diminuita. Nel sito di Baga in Tanzania, le comunità hanno affermato che il loro tempo di raccolta dell’acqua è sceso da una media di cinque ore a cinque minuti al giorno. Durante le stagioni più secche donne e bambini dovevano camminare per grandi distanze. Anche il numero di pazienti curati per disturbi legati all’acqua sporca è diminuito.

L’approccio dell’azione collettiva ha funzionato perché la struttura gestionale era solida e la comunità era coinvolta nell’applicazione del regolamento. Ad esempio, se qualcuno sta distruggendo una fonte d’acqua, i membri della comunità li consegnerebbero alle autorità.

 

 

Traduzione e sintesi dell’articolo ‘Steps rural communities can take to protect their water resources‘ di Jeremias Mowo, Coordinatore regionale (Est e Sud Africa) del World Agroforestry Centre (ICRAF) per ‘The Conversation

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