lunedì, Dicembre 9

Accordo Cina – Vaticano: e se da pastorale diventasse politico? E’ la preoccupazione dell’Asia, in particolare di Taiwan, ne abbiamo parlato con Ross Feingold

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La Cina e il Vaticano spingeranno per migliorare i legami bilaterali dopo che le due parti hanno firmato un accordo ‘provvisorio’ sulla nomina dei vescovi, ha subito dichiarato il Ministero degli Esteri cinese. “Le due parti  continueranno a mantenere la comunicazione e far avanzare il miglioramento delle relazioni bilaterali“, facendo intendere ben altri obiettivi oltre quello strettamente pastorale, come invece si è affrettato a sottolineare il portavoce vaticano, Greg Burke, L‘obiettivo dell’accordo, ha spiegato Burke,  “non è politico ma pastorale, permettendo ai fedeli di avere vescovi che sono in comunione con Roma ma allo stesso tempo riconosciuti dalle autorità cinesi”. Precisazione volta a tranquillizzare i non pochi che all’interno della Chiesa (cinese in primis), ma anche in alcune cancellerie asiatiche, sono contro questo accordo per timore che si trasformi in un dialogo politico propriamente detto. Le preoccupazioni maggiori in Asia sono quelle di  Taiwan.  

Taiwan auspica maggiore libertà religiosa in Cina dopo l’accordo, ha affermato il portavoce del Ministero degli Esteri di Taiwan, Andrew Lee, che ha sottolineato che l’accordo “non è di natura politica o diplomatica“, e che quindi non avrà un impatto sulle relazioni diplomatiche tra Taipei e la Santa Sede, che durano da 76 anni.  
In un momento dirafforzamento del controllo delle pratiche religiose” in Cina, ha proseguito Lee, “Taiwan confida che la Santa Sede abbia fatto accordi appropriati per assicurare che i fedeli cattolici in Cina ricevano la dovuta protezione e non siano soggetti a repressione“. Allo stesso tempo, ha assicurato il portavoce del Governo, Taiwan si adopererà per consolidare i rapporti diplomatici con la Santa Sede, che è l’unico alleato diplomatico europeo di Tapei, e uno dei 17 Paesi al mondo che ancora riconoscono diplomaticamente Taiwan.

Ma da dove deriva la preoccupazione, per altro già registrata nei mesi scorsi, di Taiwan? E come sta reagendo il resto dell’Asia? Ne abbiamo parlato con Ross Feingold, analista taiwanese

 

Perchè Taiwan è contraria a questo accordo e lo guarda con preoccupazione? E: è una contrarietà solo del mondo politico o anche della gente comune e dei cattolici in particolare?

Le prime risposte di Taiwan sia dal suo ambasciatore presso la Santa Sede, sia dal Ministero degli Affari Esteri a Taipei, hanno commentato positivamente gli aspetti dell’accordo che potrebbero promuovere la libertà religiosa. Taiwan ha opzioni limitate; non ha potuto commentare, criticare la Santa Sede per aver stipulato un accordo con la Cina, o, reagire rilasciando dichiarazioni positive.

La preoccupazione per Taiwan oltre questo accordo iniziale e provvisorio è se in futuro la Santa Sede divergerà dalla Repubblica di Cina su Taiwan e stabilirà relazioni diplomatiche con la Repubblica popolare cinese. L’accordo provvisorio non copre le relazioni diplomatiche, il che conferisce a Taiwan una breve tregua. Tuttavia, Taiwan ha bisogno di prepararsi per l’eventuale perdita di relazioni diplomatiche.

Per quanto riguarda la comunità cattolica, sia che si tratti di clero, studiosi o credenti, assistiamo a una spaccatura nell’opinione che nasce dalla domanda se questo accordo promuoverà di fatto la libertà di culto per i cattolici (e altre fedi) in Cina, o, appagherà le richieste della Cina per il controllo della Chiesa e non fa nulla per affrontare la mancanza cinese di libertà di stile occidentali.

Quali conseguenze politiche e socio-culturali avrà questo accordo a Taiwan nel futuro prossimo?

 

I critici del presidente Tsai Ing-wen saranno pronti a incolpare il suo modo di gestire le relazioni con la Cina come la ragione per cui la Cina continua a cercare di persuadere i restanti paesi che riconoscono diplomaticamente Taiwan per porre fine a tali legami e riconoscere la Repubblica popolare cinese.

Il presidente Tsai sta semplicemente portando avanti le politiche che aveva indicato prima delle elezioni di gennaio 2016, in particolare il fatto che il suo governo non riconoscerebbe ciò che la Cina e alcuni a Taiwan chiamano ‘Consensus del 1992’ con la sua descrizione di ‘One China’ per parte (Taiwan e Cina) con la propria definizione di Cina. La Cina insiste sul “Consenso del 1992” e “Una Cina” come base per i colloqui tra i governi, così come altre forme di cooperazione come non incoraggiare i paesi a riconoscere Taiwan diplomaticamente, nell’attuale contesto, quindi la Cina continua a intraprendere azioni per isolare Taiwan a livello internazionale, incoraggiare le persone a Taiwan a trasferirsi in Cina per lavoro e investimenti, e altre azioni conosciute come tattiche di “fronte unito” per assicurare il disaccordo a Taiwan sulle politiche del Presidente Tsai.

In effetti, i sondaggi mostrano un calo del sostegno pubblico per le politiche cinesi del presidente Tsai, che probabilmente deriva da una combinazione delle azioni della Cina e di una parte del pubblico che non ha votato per lei e non ha mai accettato le sue politiche.

Taiwan ha una piccola popolazione cattolica di circa 300.000 credenti su una popolazione di 23 milioni, pari a circa l’1,3%. L’attuale vicepresidente è cattolico ma non ha il compito di assumere la leadership su questioni come gli affari religiosi, il cattolicesimo a Taiwan o le relazioni di Taiwan con la Santa Sede.

Molti leader e organizzazioni buddisti di Taiwan operano anche in Cina, quindi hanno interesse a mantenere relazioni positive con il governo cinese e non sono storicamente una fonte di difesa della libertà religiosa o dei diritti umani

Nel resto dell’Asia come si sta guardando a questo accordo? Quali le reazioni?

È raro che i governi asiatici critichino pubblicamente lo stato della libertà religiosa (o altri diritti umani) in Cina. Pertanto, i governi asiatici apprezzeranno questo accordo e il potenziale per le relazioni diplomatiche formali tra la Santa Sede e la Repubblica Popolare Cinese. Il Vietnam con una popolazione relativamente ampia in qualche modo è un modello per l’accordo cinese, poiché la Santa Sede deve ancora stabilire relazioni diplomatiche e impegnare il Vietnam negli affari ecclesiastici attraverso accordi simili.

Le Filippine, che di gran lunga hanno il maggior numero di cattolici in Asia, hanno cercato migliori relazioni con la Cina sotto il presidente Rodrigo Duterte, e certamente sosterrà questo accordo. Sarà interessante vedere la reazione del clero cattolico nelle Filippine. Offrirebbe ai dirigenti della Chiesa un’opportunità di stare dalla parte opposta della questione da Duterte tra le sue continue critiche nei confronti della Chiesa cattolica, e molti membri del clero filippino hanno studiato o prestato servizio a Taiwan per prestare il maggior numero di lavoratori filippini anche lì come affrontare la carenza di clero e quindi avere una forte connessione personale con Taiwan.

Il cardinale Joseph Zen di Hong Kong, un critico del governo cinese e della mancanza di libertà religiose, all’inizio di quest’anno ha definito un accordo con la Cina un accordo con il diavolo. La sua dichiarazione iniziale dopo che l’accordo fu annunciato fu critica anche se non ripetesse la formulazione del “trattato con il diavolo”.

E’ vero che in Cina la Chiesa sotterranea è molto arrabiata e che si respira aria di scisma? 

È impossibile sapere con certezza in che misura la Chiesa sotterranea sostiene o si oppone a questo accordo. Il clero nominato dalla Cina che riceverà il riconoscimento dal Vaticano sosterrà naturalmente l’accordo, così come quei clero nominati in futuro con l’accordo congiunto del Vaticano e della Cina. Ci saranno alcuni credenti sconvolti dal fatto che alcuni membri del clero saranno costretti alla pensione, e altri per cui è sconvolgente che le più ampie libertà di funzionamento della chiesa non fanno parte dell’accordo e che l’accordo è con un governo che non è stato in passato amichevole In chiesa.

Per la maggior parte dei credenti, tuttavia, i vantaggi dell’accordo sono evidenti. Permette ai credenti di avere un rapporto più diretto con la chiesa globale e il Vaticano, e di ricevere un sostegno migliore dalla chiesa globale e dal Vaticano, che è una parte importante della fede cattolica.

In ogni momento c’è sempre un piccolo numero di credenti che si staccano dal Vaticano per varie questioni, come le critiche verso un papa troppo progressista per quanto riguarda la legge ecclesiastica o le questioni sociali. Lo abbiamo visto molte volte dopo il Concilio Vaticano II e queste critiche sono più frequenti di recente per quanto riguarda il fatto che papa Francesco potrebbe attuare cambiamenti alle precedenti pratiche religiose conservatrici.

In definitiva, sebbene gli insegnamenti e la struttura della chiesa cattolica garantiscano che la maggior parte del clero e dei credenti rimangano fedeli, nonostante i disaccordi con un attuale papa, le preoccupazioni sullo scandalo della chiesa o l’opposizione alla politica estera della Santa Sede.

Per i credenti in Cina che hanno dovuto decidere tra la chiesa controllata cinese che mancava di contatto ufficiale con il Vaticano e la partecipazione alla chiesa sotterranea e il potenziale per l’arresto o altre sanzioni per la partecipazione, la possibilità di adorare in una chiesa che può connettersi a il Vaticano è probabilmente preferibile anche se i dettagli non sono ideali.

Lei, da analista politico al di sopra delle parti e però con ottica asiatica, come giudica questo accordo?

L’accordo alla fine è una decisione tra un’opportunità per avere un rapporto più forte con i credenti cattolici in Cina (per quanto errato sia l’accordo e comunque imperfetto il governo cinese), o, per continuare la mancanza di connettività che esiste da decenni. Papa Francesco ha scelto di ottenere un rapporto più forte con 12 milioni di credenti e di iniziare quello che spera sarà un ambiente migliore in Cina per la chiesa cattolica. Solo il tempo ci dirà se questa è stata la migliore decisione per il momento.

In realtà, questa è una decisione che la maggior parte dei Paesi, e le società multinazionali, hanno fatto molto tempo fa ad avere relazioni con la Cina e a fare affari in Cina, nonostante le molte cose che non piacciono al governo cinese. Anche se al momento vediamo alcuni cambiamenti dagli Stati Uniti nel modo in cui tratta la Cina, l’obiettivo a tutt’oggi è ancora ottenere un migliore ambiente operativo con, o in Cina, e non rompere relazioni o la capacità di fare affari lì.

Il fatto che la Cina non abbia insistito sulle relazioni diplomatiche in questa fase potrebbe essere vista come una concessione importante, o per considerarla più favorevole a Papa Francesco, un’imponente vittoria negoziale per arginare le relazioni diplomatiche in questo momento.

Dobbiamo considerare questo accordo parte della soft power cinese?

Tra le crescenti critiche a livello globale su come la Cina tratta la minoranza uigurica a maggioranza musulmana, e le continue critiche su come altre fedi religiose come buddisti e protestanti tibetani vengano trattate insieme al trattamento dei membri del Falun Gong (anche se la Cina continua a insistere che è un culto non un religione), è improbabile che la Cina possa usare l’accordo come un efficace strumento di soft power. L’ambiente attuale non è quello in cui è probabile che la comunità globale creda alle affermazioni della Cina di consentire la libertà religiosa. La Cina può ovviamente affrontare questo problema semplicemente consentendo un maggiore livello di libertà religiosa, anche se ciò sembra improbabile, date le preoccupazioni della Cina per le istituzioni che cercano di mantenere l’indipendenza dal controllo del governo, come organizzazioni religiose o non governative

Dal Governo cinese come sarà usato sia internamente che esternamente questo accordo?  

A livello nazionale dovremmo monitorare la messaggistica che la Cina dà ai media nazionali. Anche se la Cina può usare la messaggistica come una (parziale) vittoria diplomatica in quanto la chiesa cattolica ha generalmente accettato le condizioni della Cina per le operazioni in Cina, dato lo scetticismo ufficiale del governo e del Partito comunista sulla religione e il sospetto di tali organizzazioni, è improbabile che vogliano promuovere in modo troppo ampio il fatto che sia entrato in un accordo con la chiesa cattolica. L’agenzia di stampa ufficiale cinese ‘Xinhua’ ha dato la notizia solo un articolo di due righe quando è stato inizialmente annunciato.

All’esterno, piuttosto che trattarlo come un soft power tool, dovremmo monitorare come la Cina e la Santa Sede comincino a cooperare in iniziative internazionali come gli aiuti, le operazioni di organizzazioni internazionali in cui la chiesa è un osservatore o le opinioni sulle crisi internazionali in cui la chiesa e la Cina pubblicano entrambe dichiarazioni pubbliche come la ricerca della fine dei combattimenti in Siria. Il livello di tale cooperazione, se presente, ci mostrerà se esiste una probabilità di relazioni diplomatiche a breve o medio termine piuttosto che lungo.

E’ corretto pensare che questo accordo sarà utile a Pechino  per la conquista definitiva della cattolicissima America Latina?

Dal 2017, Panama, Repubblica Dominicana e El Salvador hanno cancellato la Repubblica di Cina a Taiwan e stabilito relazioni diplomatiche con la Repubblica popolare cinese. Attualmente solo cinque paesi dell’America centrale e del Sud – il Belize (sebbene solo il 40% cattolico), il Guatemala, l’Honduras, il Nicaragua e il Paraguay – mantengono relazioni diplomatiche formali con la Repubblica di Cina piuttosto che con la Repubblica popolare cinese. È improbabile che l’accordo provvisorio tra Chiesa e Cina cambierà i processi decisionali di questi cinque paesi, dato che l’accordo non include le relazioni diplomatiche.

Tuttavia, l’accordo conferisce ai leader attuali o futuri di questi paesi una fonte di sostegno qualora decidano di cambiare le relazioni diplomatiche e gli Stati Uniti attuino una politica di risposta formale (come la riduzione dei programmi di aiuto) per mostrare il suo disappunto nei confronti di paesi che la Repubblica di Cina a Taiwan. Non solo i leader possono dire che anche la Chiesa si occupa della Cina, ma è possibile che anche il clero locale sosterrà tale decisione.

Restano sul tappeto tra Vaticano e Cina una serie di problemi, quali i più scottanti e sui quali la Cina cercherà di ottenere il massimo?

L’accordo è definito un accordo ‘provvisorio’ per i molti problemi irrisolti che rimangono tra le due parti. Il più ovvio è che entrambe le parti avranno bisogno di un periodo di tempo per vedere se l’attuazione dell’accordo sulle nomine del clero è soddisfacente per le esigenze di ciascuna parte. Ciò richiederà ovviamente tempo e richiederà discussioni interne da entrambe le parti anche se il leader supremo (il Papa e Xi Jinping) avrà l’autorità unilaterale di procedere ulteriormente; devono ancora lavorare con i collegi elettorali nazionali all’interno del loro apparato di comando.

Altre questioni includono la capacità del clero di viaggiare all’estero, come per ulteriori studi a Roma, la capacità del clero straniero di visitare la Cina e lavorare con il clero e credenti cinesi, la proprietà e / o il risarcimento per le proprietà ecclesiastiche compensate, la cooperazione nelle organizzazioni internazionali e certo, le relazioni diplomatiche.

Anche se l’agenda bilaterale ha molte questioni irrisolte, dovremmo tenere a mente che entrambe le leadership sono famose per avere una prospettiva a lungo termine dato che hanno ereditato la leadership di entità con storie nel corso di migliaia di anni. A differenza dei leader eletti, né il Papa né Xi prendono decisioni in base a come influirebbero sulle loro possibilità di vittoria in vista delle elezioni future.

Il clero di Taiwan come si sta muovendo in risposta a questo accordo?

I chierici cattolici di Taiwan non sono noti come difensori della libertà religiosa in Cina in generale, o specificamente per il cattolicesimo, e l’attuale leadership del clero a Taiwan ha un profilo più basso rispetto al più noto Cardinale Paul Shan, scomparso nel 2012. Generalmente , Taiwan si esprime come voce regionale in Asia per la libertà religiosa in Cina. Questioni specifiche di Taiwan, come l’opposizione all’uguaglianza matrimoniale, l’alto tasso di aborti e il ministero della popolazione aborigena (che ha un gran numero di cattolici ma soffre di alti tassi di povertà e abuso di sostanze) sono importanti priorità per il clero cattolico di Taiwan piuttosto che eventi in Cina.

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