martedì, agosto 21

Congo: come rispondere alla minaccia ebola? L' analisi di Nevashan Govender 

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Il numero di casi confermati di Ebola nella Repubblica Democratica del Congo (RDC) è aumentato, ma le autorità sanitarie sono fiduciose che l’epidemia possa essere contenuta. Almeno 17 persone sono morte, secondo il ministero della salute del Paese. Nevashan Govender dell’Istituto nazionale per le malattie infettive ha parlato con l’editore di salute e medicina Candice Bailey su ciò che è necessario per contenere l’epidemia.

Quali passi deve intraprendere la RDC per garantire che l’epidemia sia sotto controllo?

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha istituito un sistema di gestione degli incidenti in cui personale e risorse sono dedicati a coordinare una risposta all’epidemia. È importante che questo sia strutturato e coordinato da professionisti qualificati competenti come epidemiologi, logisti, medici, esperti di prevenzione e controllo delle infezioni, esperti di comunicazione del rischio e squadre di supporto alla vaccinazione.

Questa squadra aiuterà il governo del paese a comprendere l’entità della trasmissione e ad assicurare che le persone infette siano curate. È importante tenere traccia di chiunque sia stato in contatto con coloro che sono stati infettati in modo da poter contenere l’epidemia.

Il team si impegnerà inoltre con le comunità per spiegare il rischio del virus e le precauzioni necessarie che devono essere seguite per ridurre le possibilità che si diffonda.

Inoltre, aiuterà le autorità sanitarie della Repubblica Democratica del Congo (RDC) ad individuare le risorse necessarie e quindi a colmare le lacune.

Durante lo scoppio nel maggio 2017, diverse organizzazioni hanno collaborato con le autorità locali della RDC per aumentare rapidamente le proprie attività. Questo ha aiutato a frenare l’epidemia. Proprio come hanno fatto in precedenti occasioni, Medici Senza Frontiere (Medici senza Frontiere) ha schierato una squadra per assistere le operazioni.

In che modo questo focolaio è diverso da quelli precedenti nel Paese e nel continente?

Secondo l’OMS, questo è il nono focolaio di Ebola nella RDC negli ultimi 40 anni. Prima dell’epidemia, il focolaio più recente in Congo era avvenuto nel maggio 2017. L’epidemia si è verificata nella zona di salute di Likati, nella provincia di Bas-Uele, nella zona nord-orientale del paese.

L’ epidemia attuale si trova nella zona di salute di Bikoro, nella provincia di Equateur, che si trova nella parte occidentale del paese, al confine con la Repubblica del Congo. Questa è la quarta volta che è stata segnalata un’epidemia di Ebola nella provincia, ma la prima volta nella zona di Bikoro.

Ciò che rende questo particolare focolaio diverso dagli altri nel continente è che c’è stata una risposta rapida, ben coordinata e ben finanziata dal momento in cui è stato diagnosticato il primo caso. L’epidemia del 2014 ha evidenziato la necessità di una risposta migliore. La RDC ha anche imparato le lezioni dai successivi focolai.

Le autorità della RDC ora hanno esperienza nel rispondere a un’epidemia di Ebola. Inoltre, i partner per la salute globale hanno accumulato vaccini, costruito ricerche e capacità di monitoraggio e hanno pronto a schierare squadre di risposta rapida.

Quali sfide deve affrontare il Paese nel gestire le epidemie di Ebola?

La RDC ha risorse limitate con molteplici sfide a causa dei conflitti in corso nel paese nel corso di molti anni.

L’area attualmente interessata dall’Ebola presenta enormi sfide. La provincia di Equateur ha una popolazione stimata di 2,5 milioni di persone con solo 284 strutture sanitarie registrate. La zona sanitaria di Bikoro ha una popolazione di circa 163000 persone con solo tre ospedali e 19 centri sanitari. Le strutture hanno per lo più solo funzionalità limitate.

Le forniture mediche sono fornite da partner sanitari internazionali, ma le scorte sono frequenti. Le scorte sono un problema perché quando c’è un’epidemia di Ebola le persone hanno bisogno di cure precoci come la reidratazione.

Dovrebbero altri Paesi della regione lanciare programmi di emergenza per i focolai?

No. Non ha ancora raggiunto quei livelli. Se rispondesse ai criteri di un evento di sanità pubblica di portata internazionale come definito dalle normative sanitarie internazionali, sarebbe necessario avviare le risposte di emergenza.

La valutazione del rischio dell’OMS ha suggerito che esiste un rischio moderato per la regione. Ciò è dovuto principalmente alla vicinanza dell’area colpita al fiume Congo che collega le capitali della Repubblica del Congo e della Repubblica Centrafricana.

La sorveglianza e la consapevolezza rafforzate nella regione continueranno e l’OMS coordinerà la comunicazione con i paesi limitrofi e la più ampia comunità internazionale in modo che siano pronti a contenere l’epidemia se la situazione cambia.

 

 

Traduzione dell’ articolo di Emergency Operations Centre Manager, National Institute for Communicable Diseases, per ‘The Conversation’

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